Hjem

Institutt for sammenliknende politikk

Jubilant

Kjuagutten med teft for politikk og historie

Professor Frank H. Aarebrot har gjort europeisk historie levende for studenter og levert spissformulerte innsikter til norske avisredaksjoner. Torsdag 19. januar fyller han 70 år.

Frank Aarebrot

Frank Aarebrot
Foto:
Britt Kristin Ese

FRANK AAREBROT, professor i sammenliknende politikk, Universitetet i Bergen har gjennom flere tiår markert seg som en av Norges fremste og uredde formidlere av samfunnsvitenskapelig kunnskap, og har vunnet ærefulle priser fra både Norges Forskningsråd og Meltzerfondet for fremragende forskningsformidling.

            De siste årene er han blitt spesielt landskjent som en «statsvitenskapens Francis Bull», med NRK-programmet om «200 år på 200 minutter» ved markeringen av 200-årsjubileet for Grunnloven, og de påfølgende maratonsendingene i anledning andre verdenskrig og USAs presidenter.

            Etter examen artium på Langhaugen Gymnas i 1966 begynte Frank å studere. Timingen var mer perfekt enn han eller andre den gang kunne forestille seg: Den allerede da internasjonalt høyt anerkjente stats- og samfunnsviteren Stein Rokkan var samme år blitt utnevnt til professor i sosiologi med særlig ansvar for å bygge ut faget «sammenliknende politikk» ved Universitetet i Bergen. Frank slapp å reise til Oslo for å studere statsvitenskap, og det passet ham nok bra.

 

NOEN AV OSS LÆRTE Frank å kjenne som medstudent på det første kullet i samfunnskunnskap grunnfag ved Universitetet i Bergen i 1967. Allerede da forsto vi at dette var en mann med talent for analytisk tenkning og som kombinerte dette med usedvanlig rike kunnskaper om historie, politikk og samfunn. Den gang, som nå, gjorde han seg bemerket med stor og ekte entusiasme for å formidle kunnskaper og meninger. Yngre kolleger lærte Frank å kjenne som en populær og inspirerende foreleser og veileder, og senere som kollega, ved «Sampol» (Institutt for sammenliknende politikk).

            Han ble tidlig vitenskapelig assistent for Stein Rokkan under studietiden. I 1969-70 fulgte han Rokkan til Yale University, der Rokkan var gjesteprofessor. Frank ble cand.polit. i 1976. På 1970-tallet vikarierte han i ulike lektorater og amanuensisstilllinger, før han ble fast ansatt tidlig på 1980-tallet. Han ble professor i 2001.

 

FRANK HAR VÆRT en svært viktig aktør i utviklingen av sammenliknende politikk som foreleser, forsker, formidler og institusjonsbygger. Frank var dessuten en drivkraft i etableringen av en erfaringsbasert mastergrad i valgobservasjon og demokratibygging. Han har selv ledet og deltatt i internasjonal valgobservasjon. I hele sin karriere har han vært sterkt internasjonalt engasjert i forskning og utdanning omkring temaer i europeisk politisk utvikling.

            Dette engasjementet har blant annet gitt ham et langvarig oppdrag som professor II ved Ørebro Universitet og faste forelesninger i flere år ved Institut des Sciences Politiques i Dijon. Han har ledet og deltatt i en rekke internasjonale, komparative prosjekter, spesielt omkring demokratisering og politiske endringer i Sentral- og Øst-Europa etter kommunismens sammenbrudd, samt studier av EUs utvikling.

 

JOURNALISTER VET at akademikeren Frank er engasjert, uredd og mer enn gjennomsnittlig imøtekommende til å kommentere aktuelle begivenheter i samfunnet. Han har kommentert valg hjemme og ute i 40 år. De gode relasjonene til pressen ble tydelig anerkjent da Bergens Presseforening i 1999 kåret ham til årets «Kjuagutt». I Norsk biografisk leksikon blir Frank Aarebrot omtalt som «erkebergenser» -  det vil visstnok si: «snakkeglad, uformell, lettpåståelig og sterkt engasjert i talløse spørsmål!»

            Denne karakteristikken kan nok få kollegial godkjenning. Men det må heldigvis føyes til at Frank er dårlig til å ta seg selv høytidelig. Mange har hatt gleden av hans kunnskaper, meninger, inspirasjon, sprudlende humør og kjappe replikker.

 

VÅREN 2011 BENKET ferske studenter seg for å høre den flogvitne professoren forelese over sitt favorittemne: stats- og nasjonsbygging i Europa. Studentene forventet nok støvete fakta og gammelmodig undervisning av den eldre professoren. Men de ble revet med fra første stund i forelesningen av fascinerende fakta og det studentene omtalte som de ‘sykeste power-pointene med sci-fi-effekter’. Frank hadde som vanlig sitt publikum i sin hule hånd.

            Institutt for sammenliknende politikk ønsker Frank hjertelig til lykke med 70-årsdagen. Vi ser frem til fortsatt å treffe på en like engasjert professor emeritus!

 

Gunnar Grendstad, Jan Oskar Engene og Stein Kuhnle på vegne av venner og kolleger ved "Sampol"