Hjem

Aktuelt

Nyhet

Arkeologene som fikk verden til å se mot Bergen

Nyheten om at verdens eldste tegning er funnet av en gruppe arkeologer fra UiB har fått hele verden til å se mot Bergen. I løpet av noen få minutter var den 73 000 år gamle tegningen blitt toppsak hos alt fra New York Times til Wall Street Journal og BBC.

Blombos suksess Henshilwood and Karen Van Nierk
FEIRING: Christopher Henshilwood og Karen van Niekerk feirer at nyheten om at de har funnet verdens eldste tegning er blitt mottatt med ellevill begeistring verden over.
Foto:
Janne-Beate Buanes Duke

- Vi visste det kunne bli en stor nyhet, men at den skulle spre seg så raskt er overveldende, sier en glad, men litt sliten Christopher Henshilwood når vi møter han dagen derpå på kontoret hans i Bergen.

Ellevilt mediekjør

Telefonen har ringt non stop siden nyheten ble kjent. E-postene fortsetter å renne inn. Steinflaket som viser en tegning av røde linjer i kryssmønster har vakt begeistring i alle verdens kriker og kroker. Selv om Henshilwood og kollega Karen van Niekerk ikke kunne forestilt seg at folk skulle la seg rive med i så stor grad, kan Henshilwood likevel forstå hvorfor det har skjedd.

- Det er en relativt enkel historie. Verdens eldste abstrakte tegning. Dette er noe folk flest kan forstå, sier Henshilwood. Han har løpt fra det ene intervjuet til det andre. Vært i studio, gjort telefonintervjuer. Svart på e-poster fra journalister verden over.  Ikke overraskende, mener Henshilwood, er spørsmålene ganske like enten de kommer fra Afrika eller Norge.

- De mest vanlige spørsmålene har vært: Hva tenkte vi da vi fant tegningen? Hvordan kan vi vite at det faktisk er en tegning? Hva tror vi den skal forestille osv, forteller Henshilwood. Han synes ikke det er så rart at vi lurer på det samme. Dette er også de spørsmålene han og de andre forskerne har stilt seg.

Fra Wall Street til Fjordabladet  

Det er publisert mer enn 700 nyhetssaker om tegningen mindre enn ett døgn etter at artikkelen ble offentliggjort, og dette til tross for at nyheten først ble sluppet på kvelden. Medier fra hele verden var på fra første stund. På listen finner vi alt fra New York Times, Wall Street Journal, BBC, franske, tyske, skandinaviske og afrikanske aviser til Fjordabladet.

Er det noen henvendelser som har overrasket deg mer enn andre?

- Jeg hadde kanskje ikke sett for meg at Wall Street Journal eller Business Day skulle kontakte meg. De pleier vanligvis å være mer opptatt av kjøp og salg på børsen, sier Henshilwood med et lurt smil.

Forskning «utenfor boksen»

Han er veldig glad for at tegningen også har vært en døråpner til å fortelle om det spennende arbeidet som pågår i regi av SapienCE og som forhåpentligvis vil lede frem til mange svar på når og hvordan det tidlige mennesket ble som oss.

- Vi er veldig takknemlig for at Norges forskningsråd har vært modig nok til å satse på vårt prosjekt. Det er ikke selvsagt at Norge skal gi økonomiske støtte til et tverrfaglig forskningsprosjekt av denne typen som til og med foregår i Sør-Afrika. Det betyr at de har evnen til å tenke utenfor boksen å se mulighetene som ligger i å jobbe tverrfaglig for å finne flere svar på menneskets opprinnelse. Det er vi svært glade for, sier Henshilwood.

Flere spennende funn i vente

Han gleder seg til å vise frem flere spennende oppdagelser i tiden som kommer. De er allerede i gang med å undersøke funn som kan være minst like interessante som tegningen.

- Det tar lang tid å gjøre alle undersøkelser som leder frem til et resultat. Det er derfor høyst uvanlig at vi kunne avsløre dette funnet så tidlig i prosjektet. Arkeologiske undersøkelser er et tålmodighetsarbeid, men på dager som i går får vi virkelig lønn for arbeidet, smiler Henshilwood.