Hjem
Aktuelt
News

Nepalske barn mangler vitamin B12

Mange indiske og nepalske barn som ammes får for lite B12-vitaminer. Dette kan bremse utviklingen av barnas hjerne, ifølge UiB-forsker.

barn som ammes
Barn som ammes av mødre som er vegetarianere, kan få i seg for lite av det livsviktige vitaminet B12.
Foto/ill.:
Illustrasjonsfoto: Colourbox

Barn i Nepal og India får i seg for lite vitamin B12. Barn som ammes er mest utsatt, viser ny forskning fra Universitetet i Bergen. B12 er blant annet viktig for celledeling, normal blodprosent og utvikling av hjernen.

– Den viktigste utviklingen av hjernen skjer i løpet av barnas to første leveår. Det er derfor spesielt viktig at barna er optimalt ernært og får i seg nok B12-vitaminer i denne perioden, sier Tor A. Strand, professor II ved Senter for internasjonal helse og forsker ved Sykehuset Innlandet.

 

Grønnsaksspisere med vitaminmangel

Grunnen til at barn som ammes har lave B12-verdier er blant annet at mange av mødrene har vitaminmangel. I India og Nepal er folk flest vegetarianere av religiøse, kulturelle eller økonomiske grunner. Befolkningen i denne regionen har derfor generelt lavt nivå av B12-vitamin, som man får i seg via egg, kjøtt og melk.

Strand mener at Verdens helseorganisasjon (WHO) bør revurdere sine ammeråd som følge av flere nye forskningsfunn.

WHO anbefaler at barn ammes til de er seks måneder gamle, noe som norsk helsevesen følger.  Men Strand peker på at brystmelk kanskje ikke inneholder nok næringsstoffer, inkludert vitamin B12, etter de første tre til fire månedene.

– Barna burde kanskje heller få viktige næringsstoff fra kumelk eller fast føde tidligere. Vi kan ikke anbefale noe bestemt, men det må være lov å tenke nytt og kanskje revurdere hvor lenge man bør gi bare brystmelk, sier Strand og fortsetter.

– I dag blir gravide i mange u-land anbefalt å ta tilskudd med jern og folsyre. Men kanskje burde helsevesenet anbefale og sørge for at mødrene også får i seg nok vitamin B12.

 

Norske vegetarianere

For å bedre situasjonen kan man også å gi vitamintilskudd til utsatte populasjoner

For eksempel så blir vitamin A i store doser gitt regelmessig til mange barn i u-land. Høydose B12-tilskudd blir som regel gitt i sprøyteform og er dermed mer komplisert å iverksette i praksis.

– B12 er likevel ikke dyrt og kan føre til at barna kanskje blir kvikkere og gjør det bedre på skolen, sier Strand.

Men det er ikke bare i India og Nepal at man bør revurdere ammerådene. Vegetarianere, også i Norge og resten av verden, bør kanskje få andre anbefalinger enn det WHO i dag tilrår.

– I tillegg til jern og folat, bør kanskje vegetarianere i Norge få anbefalinger om å innta B12 under svangerskap, påpeker Strand.

Han viser til at tidligere forskning blant annet har vist at B12-tilskudd til norske barn fører til bedre motorisk utvikling.