Hjem
Utdanning
bilateral

Penn State Law og Det juridiske fakultet (BILATERAL)

  • LandUSA
  • ByState College
  • Studieplassar2
  • AvtaletypeBilateral
  • Lengde på opphald1 semester

Om avtalen

Kven kan søke

Studentar på masterstudiet i rettsvitskap som på tidspunkt for utreise har fullført alle emna i studieprogrammet til og med 3. studieår. For å kvalifisere til studier ved Penn State Law i eitt semester må ein ha eit karaktersnitt på sterk B.

Dersom ein oppnår gode resultat det første semesteret ved Penn State University er det mogleg å søke overgang til LLM og utvide opphaldet til to semester.

Når i studiet kan eg reise

På masterstudiet i rettsvitskap kan du reise på utveksling på femte studieår. Under utanlandsopphaldet fullfører du spesialemna dine, og i nokre tilfelle også masteroppgåva. Du vel sjølv kva rekkefølge du vil ta fjerde og femte studieår. Du kan dermed reise ut i verda allereie etter at du har fullført tredje studieår. I nokre utvekslingsavtaler er det likevel krav om at du må ha fullført fjerde studieår for å kunne få opptak. Under overskrifta "Kven kan søke" finn du informasjon om korvidt du må vere ferdig med fjerde studieår før utreise.

Språk

Undervisningsspråket er engelsk. Studentar som har oppnådd karakteren 4 eller betre i engelsk frå videregående skule treng ikkje å avleggje TOEFL/IELTS-test.

Kva emne kan eg ta

Ved dette universitetet kan du ta juridiske emne som blir godskrivne som spesialemne i mastergraden i rettsvitskap. Du kan óg skrive ei oppgåve som kan godskrivast som masteroppgåva i mastergraden i rettsvitskap. (Om ein er på utveksling i eitt semester kan ein søke godskriving for enten spesialemne eller masteroppgåve.)

Ved utveksling i eitt semester tek du fag saman med dei amerikanske studentane som går på "Law School" og vel fag frå JD-programmet. 12 credits per semester tilsvarar 30 studiepoeng.

Dersom ein skriv ei stor oppgåve under utvekslingsopphaldet, kan ein søke fritak for masteroppgåve. (Om ein er på utveksling i eitt semester kan ein søke godskriving for enten spesialemne eller masteroppgåve, ikkje begge delar.)

Oppgåva må tilsvare ei norsk masteroppgåve i omfang (12000 ord) og djupne. Ved Penn State Law er det mogleg å skrive ei stor oppgave som kan tilsvare en norsk masteroppgave i omfang gjennom å ta emnet "Independent Study", der du sjølv vel tema og finn ein rettleiar frå Penn State Law. Det er óg mogleg å skrive ei oppgåve gjennom å ta eit "Seminar Course", men i slike fag er oppgåva sjeldan så lang som 12 000 ord slik at ein må derfor avtale særskild med kursansvarleg at det er greitt at ein skrive litt lenger for at oppgåva skal kunne tilsvare ei norsk masteroppgåve i omfang. For å kunne få godskriving for masteroppgåve må semesteret, sett under eitt, tilsvare 30 studiepoeng. Ein må difor også ta andre emne i tillegg slik at arbeidsbelastninga totalt er på 12 credits per semester.

denne nettsida finn du oversikt over emna som tilbys ved Penn State Law.

Det er ein føresetnad at emna du vel ikkje overlappar innhaldsmessig med emne du har teke tidlegare, eller planlegg å ta seinare ved UiB.

Studieavgift

Det er ingen skulepengar på denne avtalen. Det blir tilbod om to utvekslingsplassar for eitt semester utan skolepengar til Penn State University for studieåret 2019/2020. Etter det første semesteret, kan ein fortsette på LLM-studiet med 50 % rabatt på skolepengar.

Norske studentar med støtte frå Lånekassen får automatisk helserettar gjennom HELFO når dei studerer i utlandet. Dette gjer at dei ofte kan søke om fritak for (den dyre) helseforsikringa som dei fleste amerikanske universitet krev at studentane kjøper. Diverre, er det, frå studieåret 2017/2018, ikkje lenger mogeleg å få fritak frå helseforsikringa ved Penn State Law. Studentar som vil studere der, må difor betale forsikringa sjølve (Lånekassen gir ikkje støtte til å dekke forsikringa). Kostnaden for forsikringa varierer frå år til år. I 2019/2020 er kostnaden 1 289 USD for haustsemesteret og 2 047 USD for vårsemesteret.

Ein skal òg registrere seg og betale semesteravgift ved UiB for heile den tida ein er ute.

Penn State Sizzle / 2019

Om lærestaden

Om lærestaden og byen

The Pennsylvania State University, óg kjend som Penn State University, er eit statleg forskingsuniversitet som ligg i University Park, State College, i delstaten Pennsylvania, USA. Universitetet, som vart oppretta i 1855, har 13 "colleges" som dekker dei fleste klassiske universitetsdisiplinane. Penn State har om lag 46000 studentar, blant desse 2500 internasjonale studentar. Penn State Law vart grunnlagt i 1834 ved opprettinga av The Dickinson School of Law i Carlisle, PA. Det finst no to juridiske fakultet, Dickinson Law i Carlisle og Penn State Law i State College. UiB-studentar utvekslar til Penn State Law (Lewis Katz Building), som ligg på University Park campus i State College. Universitetet har mange studentorganisasjonar eller studentidrettsklubbar ein kan engasjere seg i.

State College er ein studentby med rundt 43 000 innbyggarar og ligg midt i staten Pennsylvania. Byen har eit historisk campusområde der dei ulike fakulteta ligg, og der det óg bur mange studentar. Nedanfor University Park campus ligg Downtown. State College er kjend for å vere ein av dei tryggaste stadane å bu i USA. (2015V)

Bustad

Universitetet tilbyr studentbustader. Meir informasjon finn du på denne nettsida.

Semesterinndeling

Frå byrjinga av august til midten av desember, og frå midten av januar til midten av mai.

Studentrapportar

2018

Haust 2018 – Integrert master i rettsvitskap

Haust 2018 – Integrert master i rettsvitskap

13.08.2018 - 13.12.2018

Førebuingar/praktiske tips

Før du drar til State College og Penn State Law, må du gjennom en ganske omfattende prosess. Du må bl.a.: 1. søke om visum, 2. skaffe deg riktig reiseforsikring (gjerne gjennom ANSA), 3. dra til legen og få godkjent vaksiner, 4. skaffe deg riktig helseforsikring (Norge har en avtale med Equian, og du må sende dem vedtak fra Lånekassen og brev fra HELFO) og 5. skaffe deg bolig. Men fortvil likevel ikke, for de fleste stegene krever lite av deg og mye av saksbehandleren på andre siden av e-posten. Ellers er det bare å ta kontakt med meg dersom du har spørsmål - jeg svarer gledelig!

Undervisningsformer

Hvert semester velger du fag etter eget ønske, og de fleste fagene gir tre "credits" (tilsvarende ca. 7,5 studiepoeng i Bergen). Du må ha minst tolv "credits" for å få godkjent semesteret, og om høsten har du to obligatoriske fag, LLM 900 (to "credits") og LLM 901 (to "credits"). Undervisningsformen minner om en typisk storgruppe i Bergen, og lærerne liker å inkludere studentene i undervisningen gjennom raske, korte spørsmål. Jeg tok fag med ca. 70 andre studenter i rommet, men du finner også fag med langt færre interesserte. For øvrig minner undervisningsformen om livet på videregående, for lærerne gir hjemmelekse til hver undervisningstime, og de har typisk to undervisningstimer per uke. Videre kan de be deg om å holde en presentasjon ila. semesteret, og de kan også vippe deg opp eller ned på karakterskalaen etter hvor mye du snakker i timene. Likevel må jeg understreke at det er helt greit å være sjenert, og lærerne forventer ikke så mye av utvekslingsstudenter.

Vurdering av emnetilbodet

Penn State Law har et stort emnetilbud, og mange av emnene nyter slående stor overføringsverdi til liv og virke i Norge. De fleste emnene handler riktignok om hvordan jussen er i USA, men jussen der er ikke alltid så ulik jussen her hjemme. Foruten LLM 900 og 901 tok jeg National Security Law I (LWPER 947), Introduction to Intellectual Property (IPLAW 952) og International Commercial Arbitration (INTR 984). Av disse emnene vil jeg særlig anbefale National Security Law I; først fordi læreren, James W. Houck, er ekstraordinært kunnskapsrik, og så fordi faget omhandler svært spennende og dagsaktuelle temaer som maktfordeling mellom presidenten, kongressen og domstolene, overvåkning av amerikanere uten mistanke samt krigføring mot terrorister i Afghanistan, Irak og Syria.

Merk at du slipper å ta LLM 900 og 901 om du utveksler til Penn State Law om våren. Merk òg at du må ta visse obligatoriske fag hvis du ønsker å ta NY Bar Exam (og tar LLM i stedet for utveksling).

Fagleg utbyte og språk

Emnene på Penn State Law gir et solid faglig utbytte, særlig fordi du møter lærerne og klassekameratene dine så ofte for å diskutere ulike problemstillinger. Med det skrevet, har lærnerne en litt annen stil enn den vi er vant til i Norge: Lærerne gir mange sider i leselekse, men de går så vidt gjennom problemstillingene og krever ikke at du tar dypdykk på eksamen - de forventer snarere at du holder deg på overflaten og presenterer de store, klare hovedreglene.

Den største fordelen ved å gå på Penn State Law er åpenbart språket: Du kan allerede engelsk, og da glir du rett inn i miljøet - både blant lærerne og medstudentene!

Universitetsområdet og byen

Penn State Law finner du i State College, en liten by i midten av Pennsylvania. State College har to hovedgater med mange ulike restauranter, barer, butikker og scener - herunder kino og teater. For øvrig kan du leie bil og kjøre rundt om kring: Pittsburgh, Philadelphia og New York City ligger tre-fire timer unna.

Bustad

Jeg bodde på "The Park at State College", og der nøt jeg godt av å bo med tre gode venner (hvorav én gikk i "klassen" min på Penn State Law). For øvrig har alle ved "The Park" et felles badebasseng og treningssenter, en lesesal, TVer og biljardbord. Det finnes mange andre utleiere i State College, men jeg tror "The Park" er best practice!

Sosialt miljø

Det sosiale miljøet på Penn State Law er helt solid. Høstsemesteret starter med LLM 900, og dette faget tar du kun med internasjonale studenter (før amerikanerne kommer tilbake fra ferie). Etter to uker med forelesninger og - ikke minst - en helgetur til Washington D.C., starter semesteret for alle, og da er det bare til å ta kontakt med amerikanerne: Du kan språket, og de er greie.

Lykke til!

Haust 2017/Vår 2018 – Integrert master i rettsvitskap

Haust 2017/Vår 2018 – Integrert master i rettsvitskap

31.07.2017 - 12.05.2018

Førebuingar/praktiske tips

Det er en del administrativt papirarbeid som må gjennomføres når man skal til USA. Jeg anbefaler å være tidlig ute med visumsøknader og annet som skal til. Det tar lenger tid enn det er lett å regne med. Når semesteret begynner er det mye som skjer både sosialt og akademisk og da er det greit å slippe å bruke mye tid på det administrative.

Undervisningsformer

Undervisningsformen er forelesning og seminarer. Kursene er med mye færre personer så det blir en mye større personlig kontakt med professorene. Det er lurt å utnytte denne ressursen. Professorene på Penn State er veldig imøtekommende og de fleste er villige til å gå langt for å hjelpe.

Det er også noen muligheter for å melde seg på klinikker, som tar faktiske klienter og enkle saker.

Vurdering av emnetilbodet

Penn State tilbyr en rekke emner. De fleste er fag som er obligatorisk for de som vil ha advokatlisens i USA. Nivået på kursene er basert på hvilken avdeling den er tiltenkt. For LLM-studenter og utvekslingsstudenter er det i utgangspunktet fritt valg, og jeg tror at de fleste studenter fra UiB kan synes at fag som er beregnet på første avdeling i USA, er enkle, og det kan være verdt å ta noe mer avanserte kurs.

Et lite minus er at de tilgjengelige fagene ikke blir klargjort før like før semesterstart, så det kan være en diskrepans mellom kurs de har holdt tidligere og hva som kan være tilgjengelig.

Fagleg utbyte og språk

Min spesialisering var innen for intellectual property, der Penn State er gode. Det er en en veldig annen tilnærming til undervisningen i USA enn i Norge. I Norge er fokuset som student å se på dommerrollen, men det er advokat- eller forsvarerrollen som er fokuset i USA. Dette er svært nyttig lærdom.

Selv om man er i god i engelsk når man kommer dit, vil det bli en god del trening i å formulere seg presist nok på engelsk.

Universitetsområdet og byen

Campus er et av de største i verden og oppleves svært stort. Det er flere treningssentere på campus og medlemskap er innkludert når man er student. Det er lurt å dra nytte av dette siden det er både treningssentere, gruppetimer og muligheter for å praktisere nesten alle sporter. Penn State har veldig gode idrettslag, særlig i amerikansk fotball, men det er også stadioner for is-hockey, basketball mm. Det er også gode muligheter for kantinemat både på East halls og The Hub. Det juridiske fakultet har også en liten kiosk, der man kan bestille blant annet varme smørbrød eller supper. Black bean burger anbefales.

Byen er en liten by, og oppleves som svært trygg. Byen er en studentby med mange internasjonale studenter.

Bustad

Man kan bo både i studentboliger og privat. mitt inntrykk er at studentboligene er noe dyrere enn det det vil være å leie privat, men det er relativt likt.

Sosialt miljø

Det sosiale miljøet er svært godt, og man blir fort kjent med både de internasjonale- og de amerikanske studentent. Gjør så mye ut av det som mulig. Bli kjent med både indere og kinesere, som lett inviterer på fantastisk mat. Jeg vil også oppfordre alle som drar til å kjapt gå utenfor komfortsonen det er å holde seg til andre skandinaviere. Jeg anbefaler veldig å bli med på mye fordi alle er veldig innstilt på å bli kjent med nye mennesker.

Vår 2018 – Integrert master i rettsvitskap

Vår 2018 – Integrert master i rettsvitskap

02.01.2018 - 12.05.2018

Førebuingar/praktiske tips

Det er litt papirarbeid før man kan studere ved PSL (Penn State Law), som kan virke litt overveldende ved første øyekast. Når man ser tilbake på det etter studieoppholdet er det likevel ikke så ille. Under er ikke-uttømmende oversikt over hva som må gjøres før man kan reise til USA og studere ved PSL:

1. Etter å bli nominert av fakultetet må man levere motivasjonsbrev (på engelsk) og cv (på engelsk) til PSL, deretter blir man godkjent av PSL og får invitasjon til å studere ved fakultetet deres.
2. Bekrefte overfor PSL at man ønsker å studere der.
3. Søke om F-1 skjema (dette kreves for å få visum). Dette skjema utstedes av Pennsylvania State University, men man får oversikt over hvor man skal søke fra PSL.
4. Etter man har fått F-1 skjema (som sendes i posten til den adressen du oppgir), kan man søke til den amerikanske ambassaden i Oslo om studentvisum. Dette er en prosess som krever å fylle ut lengre skjema på internett, bestille time for visum-intervju og et kortere intervju på den amerikanske ambassaden.
5. Når man har fått visumet sitt, er man egentlig klar for å dra til USA. Bestill flybilletter og gled deg :)

Når det gjelder helseforsikring, føyer jeg meg til og anbefaler å lese det som står i den andre studentrapporten for vår 2018 fra PSL.

Selv om det kan virke overveldende med alt som må gjøres, så er de ansatte ved PSL veldig behjelpelige og det meste ordner seg uansett til slutt :)

Undervisningsformer

Undervisningsformene ved PSL består av klasseundervisning to ganger per fag per uke. Ettersom man mest sannsynlig kommer til å ha 4 fag, betyr det at man har 8 timer hver uke (en time er 75 minutter). Timen kan minne mest om storgruppe/seminargruppe fra det man kjenner igjen fra Bergen. Hvor mye læreren snakker/underviser og hvor aktive studentene er varierer fra fag til fag. Også som utvekslingsstudent kan man risikere å bli stilt spørsmål i timen uten å rekke opp hånden først. Dette er egentlig ikke noe farlig, og er både ekstremt lærerikt og gjør at man forbereder seg til timen.

Vurdering av emnetilbodet

PSL har et bredt spekter av amerikanske og internasjonale fag. Fagene er alt fra kommersielle fag til forvaltningsrett til menneskerettighetsfag. Jeg anbefaler å velge litt av hvert, ingen av fagene er uansett ikke direkte overførbare til norsk rett, men det er absolutt mulig å lære veldig mye her, både faglig og om seg selv.

Fagleg utbyte og språk

Som nevnt over, vil man selvfølgelig ikke lære om norsk rett her. Men uansett om man velger amerikanske eller internasjonale fag vil man lære litt engelsk, litt hvordan andre land løser juridiske problemstillinger og litt hvordan amerikanske studenter tenker. Det faglige utbyttet er altså større enn man skulle tro, vil jeg si. Språklig blir man tvunget til å snakke engelsk med medstudenter, både amerikanske og andre utvekslingsstudenter/LLM-studenter - hvis man ønsker å få seg venner. Her er det bare å kjøre på og få seg nye venner fra alle verdens kriker og kroker. Bare å høre hvordan jussutdanningen i Malayasia er, kan være lærerikt på et middels vors.

Universitetsområdet og byen

PSL ligger på campusområdet til Pennsylvania State University i State College. Altså, byen man bor i heter State College, Universitet man studerer ved heter Pennsylvania State University og fakultet heter Penn State Law. State College er en koselig studentby som har alt man trenger for ett år/semester.

Det amerikanske skolesystemet fungerer slik at etter high school (samme som det vi i Norge kaller Videregående Skole) begynner man på college (da som undergrad), dette varer 4 år og er en mer generell utdannelse. Etter disse 4 årene kan man velge mer spesialiserte retninger som juss, medisin, kjemi osv. Dette varer som regel 3 år. De amerikanske studentene man studerer med PSL har altså gått 4 år på undergrad før de begynner å studere juss. Dette har de gjort overalt i USA, før de kommer til State College. Poenget med denne triaden er at campus og byen består mest av såkalte undergrads, som er fra 17 til 22 år gamle. På Penn State Law er de amerikanske vesentlig eldre og flere er gift og har barn. Blant andre utvekslingsstudenter varierer alderen mye, og alle vil finne sine.

Hvis man er interessert i amerikansk sport er dette stedet for deg. Jeg personlig så 7 basketballkamper, 3 ishockeykamper, 1 amerikansk fotballkamp og 3 softballkamper og stadionene til alle disse kampene ligger innen 500 meter fra skolen. Det er skolelaget til Pennsylvania State University som spiller (Penn State Nittany Lions) og man kan fort oppleve patriotisme her, noe som er litt gøy. Basketballstadion tar 15 000 tilskuere (innendørs) og var på enkelte av kampene fylt opp. Dette gir en stemning man trolig ikke kan oppleve mange andre steder i verden. Dette anbefales på det sterkeste både til sportsinteresserte og til sportsuinteresserte.

Det er veldig gode gratis treningssentre på campus, hvis man er interessert i det.

Bustad

Jeg bodde utenfor campus på noe som heter the Park, betalte rundt 5000 i mnd og hadde stort eget rom og en stor stue. Det er gode muligheter til å bo ganske bra i State College for billigere enn hva man vanligvis betaler i Norge.

Sosialt miljø

Det er veldig gode muligheter til å bli kjent med veldig mange hyggelige og interessante personer fra både USA og andre land ved PSL. Utvekslingsopphold ved PSL anbefales på det sterkeste!

Vår 2018 – Integrert master i rettsvitskap

Vår 2018 – Integrert master i rettsvitskap

02.01.2018 - 12.05.2018

Førebuingar/praktiske tips

Med forbehold om at det er mye jeg sannsynligvis ikke husker:

Søknadsprosessen
Søknadsprosessen til Penn State er veldig grei. Etter at man har blitt nominert av fakultetet, må man sende CV og motivasjonsbrev til Penn State. Motivasjonsbrevet trenger ikke å være mer enn en A4-side og jeg tror heller ikke kravene er så strenge, men det er selvsagt greit å legge litt arbeid i det for å være sikker på at man ikke blir avvist på grunn av en såpass liten ting.

Når PSL har godtatt motivasjonsbrevet ditt, er det en del formelle steg som gjenstår. Jeg husker at dette tok en del tid. For det første må man søke om visum og dra til ambassaden i Oslo på intervju. Du får oppgitt et intervjutidspunkt, men det kan likevel hende du må vente en god stund. Jeg måtte vente i ca. 45 minutter, og ventingen skjer utendørs ettersom de ikke slipper deg inn før de må. Jeg var ikke klar over dette, og stilte opp i skjørt. :-) . Ellers var det også en pre-arrival check list som måtte fylles ut. Dette innebar blant annet at man måtte fylle ut et vaksinasjonskort. I forbindelse med egen reising har jeg oppdatert gamle og tatt en hel del nye vaksiner, så jeg vet dessverre ikke om det stiltes krav til å ta nye vaksiner, men jeg husker at jeg måtte ta en blodprøve for bevis på at jeg hadde hatt vannkopper. Det er også en del annet knot som bare er tidkrevende, men som går greit - blant annet må man ta en online test der man blant annet må svare på hvor mange credits en medisinstudent må ha for å få godkjent et semester o.l.

Helseforsikring
UiB kommer til å opplyse de som kommer inn om at de må kjøpe Penn State sin dyre helseforsikring. Så vidt jeg har skjønt er dette noe UiB selv har fått opplyst av Penn State. Poenget er likevel at alle vi norske utvekslingsstudenter som har vært der det siste studieåret har fått unntak fra dette kravet ved å sende inn en såkalt "waiver" til PSU Health Services. Dette kan du få hjelp til av ANSA, eller så kan du ta kontakt med Equian på mdeal@equian.com. For mer informasjon se her: https://helsenorge.no/bo-i-utlandet/medlemskap-i-equian-for-arbeidstakere-og-studenter-i-usa. Husk å søke om støtte fra Lånekassen tidlig hvis du skal gjøre dette, fordi man trenger en bekreftelse fra Helfo som ikke kommer før du har søkt om støtte. For opplysningens skyld: Det kan godt hende at Penn State slutter å akseptere denne waiveren i fremtiden. Men det er jo greit gjøre et forsøk på å spare $1500 hvis man kan.

Ankomst
Det enkleste er vel å ta fly til New York og ta buss derfra. Megabus, Gotobus og Greyhound kjører fra NYC til State College. Jeg vet at hos Megabus må man kjøpe to billetter hvis man har to store kofferter, usikker på de andre. Bestill tidlig, for da kan du få billetter til typ $1. Potensielt kan man også leie bil. Andre byer man kan fly til er D.C. eller Philadelphia. Ellers har faktisk State College en egen flyplass, men billetter hit er ganske dyrt med mindre man bestiller i god tid i forveien eller er veldig heldig.

Undervisningsformer

Som utvekslingsstudent blir man en del av LL.M.-klassen. Rundt 10 % av den klassen er utvekslingsstudenter. På høstsemesteret innebærer det at man må ta to obligatoriske LL.M.-fag i tillegg til valgfag, men på vårsemesteret kan man ta de fagene man selv ønsker, så lenge man får fagene forhåndsgodkjent av UiB. Fagene tar man sammen med andre LL.M.-studenter og de amerikanske J.D.-studentene.

Undervisningsformene på PSL er annerledes enn på UiB. I de aller fleste kursene er det vel rundt 60 personer, og mange bruker den sokratiske metoden - som innebærer at studentene forventes å være aktive. Noen tar også i bruk såkalt "cold calling", som innnebærer at professoren spør en tilfeldig student. I noen fag er også muntlig aktivitet en del av vurderingsgrunnlaget for karakteren. Det er egentlig litt umulig å vite på forhånd hvilke professorer som gjør dette om du ikke har snakket med noen studenter som har hatt faget tidligere/kjenner til professoren. Du kan sikkert også spørre din academic advisor, som tar kontakt med deg på din Penn State webmail, om hvilke professorer som gjør dette dersom du vil unngå det. Men det er veldig god læring! I tillegg tilbyr PSL seminarer, som er mer intime undervisningsformer med færre stundenter i hver gruppe. Det er også en del Clinics, der man arbeider med reelle saker, men jeg lurer på om dette kun er for LL.M.-studentene som er der et helt år.

Hva som er vurderingsgrunnlaget i det enkelte faget avhenger av fag og professor. I seminarer er det krav om at man må skrive en oppgave på 10 sider per credit. Er det f.eks. 3 credits må man skrive 30 sider osv. I andre fag kan det være krav om presentasjoner og/eller muntlig aktivitet, men det vil også alltid være en avsluttende prøve. Denne kan være multiple choice, langsvarsoppgaver, kortsvarsoppgaver eller en blanding av alt. Det kan også være en 24 timers hjemmeeksamen.

På Penn State Law (og sannsynligvis på andre amerikanske law schools) er det i tillegg en annen måte å undervise på enn ved UiB. Mens vi er vant med å arbeide aktivt med stoffet, gå ordentlig inn i problemstillingene og diskutere rundt disse, er opplegget på PSL at man har mye mer pensum, men går mye mer overfladisk gjennom dette. Contracts er for eksempel bare et 4 credit course (tilsvarer 10 studiepoeng) som dekker det meste innen kontraktsretten. Dette gjør at det ofte er, etter min mening, alt for store reading assignments til hver time. Til hver time hadde jeg mellom 20-200 sider å lese, og de fleste har 4x2 timer i uka. Det sier seg selv at det er vanskelig å la stoffet få modne, og egentlig også vanskelig å få tid til å lese stoffet grundig. Men for all del, jeg har hatt et veldig lærerikt semester.

Vurdering av emnetilbodet

Emnetilbudet på PSL er bra. Merk at de fleste kursene kun tilbys i ett av semestrene, så man kan ikke velge fritt i oversikten man finner på hjemmesiden deres. Hvis fagene er veldig viktige for deg, så regner jeg med at du kan få oversikt over dette ved å kontakte dem. Uansett vil du få oversikt når du skal velge fag på LionPath. De har både internasjonale og rene amerikanske fag. I de internasjonale fagene er det selvsagt alltid stort fokus på amerikansk rett, så man kan fint kun velge disse og likevel lære mye om det amerikanske rettssystemet.

PSL er også kjent for å være ledende innen International Arbitration, så er du der i høstsemesteret vil jeg nok anbefale å velge dette dersom det interesserer deg. Personlig valgte jeg Contracts, International Financial Law Seminar, International Litigation og Trademarks. Jeg kan anbefale alle fagene, men jeg var ikke så fan av undervisningen i Trademarks ettersom denne, etter min mening, var veldig monoton og lite engasjerende. Får du mulighet til å ta et fag med Prof Tridimas, som underviser i International Financial Law og International Trade, så vil jeg også anbefale dette på det varmeste. Han er en ekstremt hyggelig og ekstremt dyktig professor. Jeg har også hørt at Constitutional Law med Prof Romero er veldig bra, og det samme med Mediation in Environmental and Public Conflicts. Merk likevel at dersom du er der på høstsemesteret så må du blant annet ha de to obligatoriske LL.M.-fagene, så valgmulighetene er mindre.

Fagleg utbyte og språk

Faglig utbytte
Det faglige utbyttet var stort. Som beskrevet ovenfor, så er det nok å gjøre som student på Penn State Law. Det gjør selvsagt at man lærer mye også.

Språklig utbytte
Jeg tror nok man har større språklig utbytte av å være der i ett år istedenfor et halvt år, men det avhenger også selvsagt av hvor god man er i engelsk fra før av. Er man stødig fra før av så er et halvt år akkurat passe for å komme inn i den akademiske lingoen. Det avhenger også selvsagt av hvor aktiv du er i timen. Jeg anbefaler å sette seg som mål at man snakker minst én gang per time, selv om man ikke blir cold called.

Universitetsområdet og byen

Penn State University var en del av the Morill Land-Grant-Acts fra 1862 der et av vilkårene for opprettelsen var at det skulle ligge sånn cirka midt i staten, slik at alle statens innbyggere skulle ha like lang vei til universitetet. Dette ga selvsagt opphav til byens navn, State College, og innebærer den dag i dag at campus ligger litt sånn i ingenmannsland. Jeg husker jeg ble overrasket over hvor liten State College var da jeg først kom dit. Det er nesten ingen butikker der, og det er heller ikke så mye kulturtilbud. Det skal likevel sies at byen blomstret litt etterhvert og hadde en del bra barer og restauranter. Anbefaler ellers alt av mat på Cozy Thai, indisk på Kaarma, poké bowls på Kondu Sushi, biff på Texas Road House og sushi på Kamrai Thai and Sushi (dette ligger i Lemont men er 100 % verdt turen). Husk å ta med pass som legitimasjon om du skal ut.

Sport er likevel en stor greie. I høstsemesteret er det amerikansk fotball som gjelder, med tailgates og alt som hører til. Penn State har faktisk den tredje største fotballstadionen i hele verden, som kan huse over 100.000 tilskuere. Men billettene er også veldig dyre. På våren spilles en intern kamp med gratisbilletter, men til gjengjeld er ikke stemningen i byen eller tailgatesene det samme som på høsten. Ellers er det også $5-billetter til basketkamper på våren, og er du tidlig nok ute er det gratis mat for studenter. Man kan også dra på ishockey-, softball og baseballkamper om man skulle være interessert i det for en rimelig penge.

Turmulighetene rundt State College er selvsagt ikke like fine som i Bergen, men har du tilgang på bil, eller har lyst til å ta litt Uber/Lyft, så er det mulighet for å få gått seg en tur i marka. Men treningsmessig bør det også sies at man som student har tilgang på gratis trening på the IM Building og the White Building. Her finner du alt du kan tenke deg. Det er gratis gruppetimer med et ok, variert tilbud, et stort antall ulike baner for en rekke ulike idretter, klatre- og buldrevegg med gratis opplæring og utlån av utstyr, innendørs løpebane, store styrkerom, basseng mm.

State College ligger likevel ikke langt fra store vestkystbyer som New York, D.C., Philadelphia og Pittsburgh. Har du fri på fredager er det bare å hoppe på en buss som tar deg dit du ønsker. Man kan også leie bil, enten fra et av leiebilselskapene eller gjennom Zipcar.

Bustad

State College er en som sagt ordentlig amerikansk college-by. Det vil si at de har et stort campus med mye on-campus housing for undergrads. De har også en såkalt on-campus housing (som ikke er på campus) for grad students som heter White Course Buildings, men dette er mye dyrere, og også dårligere, enn det man får på det private markedet. I tillegg ligger det langt unna matbutikker, så det er upraktisk å bo der om man ikke har bil. Alternativene jeg vil anbefale er enten å leie av privatpersoner i downtown State College (sjekk ut Penn State (PSU) Housing, Sublets & Roommates på facebook eller Craigslist), eller å leie fra et av de mange leilighetskompleksene som ligger rundt 20-30 minutter i gåavstand fra campus. Selv bodde jeg i leilighetskomplekset The Park at State College og synes dette var et godt alternativ. The Park har en ok standard, en ok pris, inkludert busskort og møbler, et basseng som er åpent om sommeren, et lite treningssenter, et "klubbhus" som er veldig greit å være i om man skal være mange personer og studierom med printer. I tillegg ligger det rett ved en stor matbutikk og har gode bussforbindelser. Andre alternativer er The Park Crest, The Pointe, The View, Vairo Village og en hel del komplekser som ligger på Waupelani Drive.

Sosialt miljø

Generelt sett vil jeg si at det sosiale miljøet på PSL er bra. Det aller beste med LL.M.-klassen er at den består av personer fra veldig mange ulike land, og det er ganske få fra Skandinavia. Dette gjør mulighetene for å få seg venner fra andre steder i verden store. Noen av de jeg hang mest med var for eksempel fra Thailand, Kazakhstan, India, Kroatia, Kina og Bosnia. De har virkelig folk fra alle verdens hjørner, og mange av historiene deres er inspirerende. Det gir også store muligheter for kulturutveksling, og ikke minst mulighet til å besøke hverandre i fremtiden. Noe som overrasket meg var også hvor inkluderende og åpne de amerikanske studentene var. Mange utvekslingsstudenter ble gode venner med de lokale, og det var ikke uvanlig å bli invitert med på ulike arrangementer med dem. Akkurat der har nok vi på UiB noe å lære av amerikanerne.

Likevel skal jeg ikke rosemale miljøet. Mange av LL.M.-ene kommer til USA med en drøm om å bli der, eller potensielt med et håp om å etablere seg på den internasjonale jus-arenaen. Det gjør at miljøet fort blir litt kompetativt, og det var, dessverre, en del isfronter mellom ulike personer. Men altså, jeg hadde det fint og fikk gode venner. Det gjelder bare å være litt diplomatisk ;-))))). Miljøet kommer jo også til å variere fra år til år ettersom hele klassen skiftes ut.

PSL legger for så vidt godt til rette for at man skal kunne bli kjent med klassen. Dette gjelder særlig på høstsemesteret som starter med en to ukers bli kjent-periode, der man drar til D.C. på skolens regning, og har BBQs osv. Som utvekslingsstudent på våren er det noe vanskeligere, ettersom vennegjenger allerede er etablerte, men det er likevel fullt mulig så lenge man gjør en liten innsats.

Oppsummert: Jeg vil definitivt anbefale å dra til Penn State.

2017

Haust 2017 – Integrert master i rettsvitskap

Haust 2017 – Integrert master i rettsvitskap

14.08.2017 - 14.12.2017

Førebuingar/praktiske tips

For å studere i USA, må ein ha studentvisum. Dette kan ta litt tid og det er difor lurt å starte prosessen så tidleg som mogleg. Ein må bl.a. bestille nokre dokument og møte opp på den amerikanske ambassaden for eit kort "intervju". Dette finn ein god informasjon om på den amerikanske ambassaden sine nettsider, og Penn State gir også god hjelp.

Penn State gir tidleg tilgang til sine nettportalar, og her blir det gitt ein del viktig informasjon. Det kan difor vere å lurt å følge med her, særleg på e-posten. Ein må bl.a. fylle ut ein del informasjon om seg sjølv, ta vaksiner og sende inn legeerklæring. Penn State krev også at ein har tilstrekkeleg helseforsikring. Dette kan vere veldig dyrt, men vi nordmenn fekk godkjent helseforsikringa som vi har gjennom Helfo (gratis) og ANSA (ca. 2000 kr). Ein må sjølv kontakte både Helfo og ANSA for å ordne dette, samt sende inn ein såkalt "waiver" til Penn State.

Det juridiske fakultet: Studentar kan ofte søke om fritak for (den dyre) helseforsikringa som dei fleste amerikanske universitet krev at studentane kjøper. Men Penn State Law opplyser at helseforsikringa er obligatorisk for også for studentar frå fakultetet. Vi gjer derfor merksame på at studentar som utveksler til Penn State Law ikkje kan rekne med å få fritak frå helseforsikringa sjølv om dei søker.

Undervisningsformer

Undervisninga føregår i mindre klassar enn det vi har på UiB, og minner mest om seminar. Ein har undervisning saman med dei amerikanske studentane, og kvar klasse har alt i frå 15 til 50 studentar. Undervisninga er prega av mykje meir diskusjon og aktivitet frå studentane si side enn det vi nordmenn er vant med, men dette kjem ein raskt inn i. Dessutan lærer ein veldig mykje av denne undervisningsforma. Timane er obligatoriske og det er som oftast 2 timar undervisning i veka per fag. Med 3-4 fag, vert det 6-8 obligatoriske timar i veka.

Vurdering av emnetilbodet

Emnetilbodet er stort og variert, med tilbod om både internasjonale fag og amerikanske fag innanfor fleire fagområde. Nokre fag krev at ein har hatt andre grunnleggande fag først, men dette gjer dei nokre gonger unntak frå. Penn State krev også at utvekslingsstudentane tek eit introkurs til amerikansk rett, samt lærer om "american legal writing", men dette har ein god nytte av. Utover det, kan ein stort sett velge dei faga ein sjølv ynskjer. Sjølv tok eg både internasjonale og amerikanske fag, og trur eg vil få god nytte av alle.

Fagleg utbyte og språk

Personleg har eg lært veldig mykje, både fagleg og språkleg. I framtida er det nok dei internasjonale faga eg vil få mest nytte av, men ein får også ei betre forståing for jussen og vert meir kritisk av å studere amerikanske fag, og eg trur difor at også dei amerikanske faga er nyttige. Dessutan er amerikansk rett veldig spennande (etter mi meining). All undervisning føregår på engelsk, og det er krav om at ein både les, skriv og er (litt) muntleg aktiv. Ein får difor også utvikla engelskkunnskapane sine. Ettersom faget "legal writing" er obligatorisk og tilrettelagt for utvekslingsstudentar, får ein god hjelp til å skrive juss på engelsk. Det er også tilbod om ekstra engelskhjelp for dei som ynskjer det.

Universitetsområdet og byen

State College har omlag 40 000 innbyggarar og er i stor grad prega av universitetet. Campus og downtown ligg nært kvarandre (gå-avstand) og det er her det meste skjer. På campus er det fleire bibliotek/lesesalar, stadar å ete og ulike treningsrom/idrettsarenaer. Nede i downtown er det fleire restaurantar, barar og butikkar. Det er i det heile tatt eit typisk amerikansk universitet! Penn State tilbyr mange ulike idrettar og er stolte av idrettslaga sine, særleg fotballaget (amerikansk fotball, ikkje "vanleg" fotball). Kvar helg fyller fotballstadionen seg opp med 100 000 tilskodarar og det er som ein einaste stor fest i heile byen. Det er verkeleg noko som er verdt å få med seg! Det juridiske fakultet ligg ein 5 minutters rusletur unna campus, og det er her dei fleste jusstudentar oppheld seg. Ellers er det verdt å merke seg at det går bussar til dei største byane på østkysten, som New York, Philadelphia og Washington, så det er fullt mogleg å ta seg helgeturar til storbyane.

Bustad

Det er stort sett berre "undergraduates" som bur på campus, og dei fleste jusstudentar/utvekslingsstudentar bur difor utanfor campus, enten downtown eller rundt byen. Dei fleste har difor ein 20-30 minutters gåtur til skulen, men det er også gode bussforbindelsar. Downtown er litt dyrare enn resten, og her må ein som oftast dele soverom for å ha råd til å bu. Det er til gjengjeld midt i sentrum og nært campus. Sjølv budde eg i eit leilighetskompleks for studentar litt utanfor sentrum, som heitte The Park. Der delte eg leiligheit med tre andre studentar, men hadde eige soverom. Det var også utandørs basseng, treningsrom, eit klubbhus, nært butikkar og eit busskort inkludert i leiga. Både standarden, leiga og avstanden til campus/downtown var grei. Det finst fleire slike leiligheiter for studentar, som t.d. The Park Crest og The View, som er å anbefale. Penn State tilbyr også utvekslingsstudentar å få bu i studenthyblar som heiter White Course. Det er nært både campus og downtown, men litt dyrare enn resten. Desse er populære og ein må difor søke ganske tidleg. Elles kan ein også leige av privatpersonar. Då kan det vere lurt å sjekke ut ulike facebookgrupper (søk t.d. på "penn state housing") for å finne noko.

Sosialt miljø

Det sosiale miljøet på Penn State er veldig godt! I starten er det eit eige introkurs for utvekslingsstudentar, bl.a. med grillfest og helgetur til Washington D.C., og ein vert difor raskt kjent med dei andre utvekslingsstudentane. I tillegg har ein undervisning saman med dei amerikanske studentane og kvar veke vert det arrangert fest for jusstudentar, så det er gode moglegheiter for å verte kjent med andre. Kvar heimekamp samlast alle for det dei kallar "tailgate", som er ein slags fest, og der pleier jusstudentane å ha sin eigen seksjon. Alt i alt er miljøet veldig godt og Penn State er verkeleg å anbefale.

Haust 2016/Vår 2017 – Integrert master i rettsvitskap

Haust 2016/Vår 2017 – Integrert master i rettsvitskap

01.08.2016 - 13.05.2017

Førebuingar/praktiske tips

Det er mye som må ordnes fra tidspunktet man blir nominert av UiB frem til avreise. Når man har fått vite fra UiB at man er blant de studentene som blir nominert, må man fylle ut et søknadsskjema (online application) som er tilgjengelig på nettsiden til Penn State Law. Denne søknaden krever normalt at man legger ved (1) Karakterutskrift (2) Dokumenterer engelskkunskaper (3) Motivasjonsbrev (4) CV (5) Anbefalingsbrev. Fordelen med å reise gjennom UiB sin utvekslingsavtale er at man er fritatt fra å dokumentere engelskkunnskaper ytterligere dersom man har minimum 4 i engelsk fra videregående. Man trenger heller ikke å skaffe anbefalingsbrev, her er nominasjonen fra UiB tilstrekkelig. Resten av dokumentene må man imidlertid levere inn til UiB's ansvarlige som tar seg av innsendingen av dokumentene.

Når søknadsskjemaet er fylt ut og UiB har sendt de øvrige dokumentene til Penn State Law, gjenstår det bare å vente til man får opptaksbrevet. Det er en teoretisk mulighet for at man ikke kommer inn selv om man er nominert fra UiB, da det er Penn State Law som tar den endelige avgjørelsen om de vil tilby studieplass eller ikke. Kravene for å bli nominert fra UiB til Penn State er imidlertid høye og norske studenter har et godt rykte, slik at man kan være trygg på at man har kommet inn på nominasjonstidspunktet. Per dagsdato har det aldri skjedd at en student som har blitt nominert fra UiB har fått avslag fra Penn State Law. Når det gjelder tidspunktet man vil motta opptaksbrevet er dette vanskelig å anslå nøyaktig, men normalt vil man få dette i mars-april. Selv mottok jeg opptaksbrevet 15.mars.

Etter at man har mottatt opptaksbrevet, er det en rekke ting som må ordnes:

1) Visum

Visumet vi norske måtte ha for å kunne oppholde oss i USA gjennom et helt år var F-1. Et krav for få F-1 visum er at man kan fremvise et dokument som heter I-20. Dette får man fra Penn State, Directorate of International Students & Scholars Advising (DISSA). Å få ordnet I-20 kan ta litt tid, så her må man bare smøre seg med tålmodighet.

Når I-20 er i boks må man på intervju på den amerikanske ambassaden i Oslo. Den amerikanske ambassaden sin nettside inneholder god informasjon om hvordan man booker intervju og hva man må ha med seg av dokumenter. Ambassaden er videre strenge på hva man kan ha med seg av eiendeler, så det er lurt å sjekke ut dette på forhånd. Når det gjelder bilde til bruk for visumet er det et bestemt format som kreves, så det anbefales å sjekke ut om man har riktig format i forkant. Selve intervjuet går som regel fort. Etter at intervjuet er gjennomført beholder ambassaden passet for å lage visumet. Man får tilbake passet med visumet i posten ca. en uke etter intervjuet. Derfor bør man ikke avtale intervju på ambassaden for tett opp til avreise til USA.

2) Helseforsikring

Penn State krever nå at man kjøper deres helseforsikring. Jeg anbefaler også at man kjøper ANSA sin reiseforsikring. Denne kan kjøpes til en rimelig pris. Vanlig reiseforsikring gjelder ikke opphold i utlandet lenger enn 30 dager vanligvis, og gir derfor verken tilstrekkelig dekning for et semester eller et helt år i USA.

4) Transport

Etter min mening er den raskeste og rimeligste måten å komme seg til State College på å fly til New York for deretter ta buss fra New York til State College. Lengden på bussturen ligger på rundt 4-5 timer, litt avhengig av om man reiser med MegaBus eller GotoBus. Begge busselskapene tilbyr booking av bussbilletter online. Som alltid lønner det seg å være ute i god tid med å bestille billetter. Merk også at MegaBus har en grense på hvor mye bagasje hver passasjer kan ha med seg. Ved hjemreise måtte jeg derfor bestille to billetter for å få med meg all bagasjen.

Litt avhengig av hvor man bor i State College, lønner det seg som regel å investere i et busskort (RidePASS). Prisen lå på rundt 800 norske kroner for et helt år (og da var dollarkursen rimelig kjip). Prosedyren for hvordan man skaffer seg et busskort er godt beskrevet her: http://transportation.psu.edu/ridepass-graduate-students

Undervisningsformer

Undervisningsformen ved Penn State Law skiller seg betydelig fra den vi er vant med fra UiB. De fleste fag er lagt opp med to obligatoriske forelesninger per uke, hvor lengden på hver forelesning avhenger av hvor mange "credits" faget består av. Videre bruker mange av professorene sokratisk metode i forelesningene sine. Sokratisk metode innebærer at professoren stiller spørsmål til tilfeldige utvalgte studenter og hvor tanken er at studenten selv skal finne fram til "svaret" gjennom egne resonnementer. Selv synes jeg at denne måten å lære på er langt mer interessant enn passive forelesninger ved UiB der det som klar hovedregel er enveiskommunikasjon og liten eller ingen mulighet for å diskutere problemstillinger underveis.

Det varierer likevel en god del hvorvidt professorene anvender den sokratiske metoden fullt ut. Enkelte fag minner mye om forelesninger slik man er vant med fra UiB, mens i andre fag anvender professoren en kombinasjon der første del av økten er forelesning og siste del består av diskusjon basert på forelesningen i første del.

Et annet særtrekk ved undervisningen på Penn State, er at man har leselekser til hver forelesningstime. Denne leseleksa danner utgangspunktet for forelesningen og man må være forberedt på å bli spurt om hva man har lest og være klar til å forklare og diskutere dommer og rettsregler. Lærebøkene består stort sett bare av utdrag fra dommer, men med mer eller mindre utfyllende "notes" som forklarer innholdet i rettsreglene. Meningen er at man skal utvikle ferdigheten til å finne frem til gjeldende rett på egenhånd gjennom å studere rettskildene, slik at fraværet av mer utførlige fremstillinger av gjeldende rett i lærebøkene er helt bevisst. Hvis man likevel skulle trenge et supplement til domsutdragene, så finnes det et stort utvalgt av såkalte "nutshell" bøker hvor hovedtrekkene i gjeldende rett presenteres på en konsis måte. Disse nøtteskall-bøkene kan man få kjøpt brukt for en rimelig pris på Amazon.

Når det gjelder vurderingsformene varierer dette veldig fra professor til professor. Noen fag har to-tre timers skoleeksamen, mens andre fag har 24 timers hjemmeeksamen. Det er også enkelte fag hvor man skriver mindre oppgaver gjennom hele semesteret, eller en lengre oppgave, såkalte "seminar papers" som leveres rett før eksamensperioden begynner. Selv synes jeg hjemmeeksamen og de lengre oppgavene ga best læringsutbytte. Siden skoleeksamene er så korte, skraper man bare her i overflaten når det gjelder den materielle jussen. Videre er tiden dårlig (flere skoleeksamener varer bare i 2,5 time), slik at det ved skoleeksamenene blir lite tid til refleksjon. Det var derfor da jeg hadde hjemmeeksamen og skrev de lengre oppgavene jeg opplevde at jeg lærte mest og hvor det var mest rom for lengre drøftelser av rettsspørsmål. Å skrive lengre oppgaver på engelsk gir også et solid utbytte språklig sett, og det er noe jeg anbefaler på det sterkeste. Den ansvarlige professor for faget gir som regel frihet til å velge fokus og form ved de lengre oppgavene.

Etter min mening er den beste undervisningsformen ved Penn State Law de såkalte seminarkursene. Seminarkursene innebærer at man er en gruppe på ca. 10 studenter og en professor. Dette kan minne om en arbeidsgruppsamling fra UiB. Det unike med seminarkurset er likevel muligheten til å føre en faglig samtale med en dyktig professor ukentlig. Studentene som velger seminarkursene er også ofte veldig engasjert i temaet for seminaret og diskusjonene blir ofte veldig gode. Det at man bare er ti studenter gjør også at man slipper til ofte og får god trening i å presentere juridiske argumenter på engelsk. Mot slutten av semesteret får man utdelt et ark med ulike oppgaver man kan skrive som avsluttende vurdering. Oppgavene er forankret i diskusjonene man har hatt gjennom semesteret og man har allerede diskutert og tenkt gjennom de ulike problemstillingene. Dette gjør at det å skrive oppgaven går veldig greit. Seminaret jeg tok var The Supreme Court in a Comparative Perspective (SEM 907).

Mer om seminaret her: https://pennstatelaw.psu.edu/courses/supreme-court-comparative-perspective-seminar

Vurdering av emnetilbodet

Hvilke emner som tilbys ved Penn State Law varierer fra semester til semester. Oversikten over hvilke emner som tilbys blir lagt ut i god tid før oppmelding i fag starter. Penn State Law sin nettside gir utfyllende og god informasjon om hvordan man melder seg opp i fag via nettstedet Lion Path: https://pennstatelaw.psu.edu/llm-fall-2017-registration-information

Når det gjelder selve oppmeldingen i fag, er det veldig viktig å være tidlig ute. Fagene har nemlig et begrenset antall plasser, da særlig for LL.M-studenter. Man kan maksimalt ta 17 credits og minimum 12 credits per semester. Videre har man mulighet til å teste ulike fag den første uka i semesteret, slik at det er lurt å melde seg opp i alle fag man kunne tenke seg å ta, og heller droppe ett eller to fag dersom man enten synes det blir for mye eller faget virket mindre spennende enn det emnebeskrivelsen tilsa. “Drop/Add classes”-perioden varer ca. 1 uke. Hver professor bruker alltid første timen på å forklare hva faget dreier seg om slik at man får et bedre bilde på hva faget går ut på. Selv brukte jeg denne "testuka" godt både i høstsemesteret og vårsemesteret.

Med tanke på at de amerikanske universitetene er drevet som private selskaper, og universitetene kan tilby betingelser til sine ansatte deretter, er nivået på professorene på Penn State meget høyt. Flere av professorene har tatt hele eller store deler av jussutdannelsen sin ved universiteter som Cambridge (Storbritannia), Yale (USA) og Harvard (USA). Man har derfor ingen grunn til å frykte dårlig faglig kvalitet. Jeg mener likevel at det kan være nyttig å nevne noen professor jeg var spesielt godt fornøyd med: Victor Romero (Criminal law) og Panagiotis Takis Tridimas (The Supreme Court in a Comparative Perspective). De andre studentene var også særlig fornøyde med Christopher French (Contracts), Jud Mathews (Administrative Law og Civil Procedure) og Jamison Colburn (Natural Resources og Environmental Law).

Fagleg utbyte og språk

Engelskferdighetene blir utfordret fra dag en som student ved Penn State Law. Allerede i introduksjonsuka er det bare engelsk som gjelder. Studentene på LL.M-programmet skoleåret 2016/2017 var fra hele 29 nasjoner: Argentina, Bangladesh, Brasil, Kina, Colombia, Kroatia, Ecuador, Georgia, Honduras, India, Indonesia, Iran, Italia, Kasakhstan, Sør-Korea, Kuwait, Liberia, Moldova, Mongolia, Montenegro, Nederland, Norge, Pakistan, Romania, Saudi Arabia, Sverige, Thailand, Tyrkia og De forente arabiske emirater. Med så mange forskjellige morsmål samlet på ett sted er det klart at engelsk blir det naturlige språket i dagligtalen. Vi ble også kjent med en god del amerikanske studenter. Når man hele tiden snakker og hører engelsk i det daglige blir nivået på engelsken raskt betydelig bedre. I de enkelte fagene blir man utfordret av professorer og medstudenter til å diskutere juss på engelsk gjennom den allerede nevnte sokratiske metoden, slik at det er liten tvil om at de engelske språkferdighetene utvikler seg betraktelig gjennom et studieopphold på Penn State Law.

Jeg anbefaler å dra på utveksling til Penn State et helt år og at man starter opp i august. Det er først i vårsemesteret at man merker at engelsken sitter for fullt. I tillegg gjennomføres det omfattende introduksjonsopplegget bare i august, og ikke ved januar-opptaket, slik at man går glipp av en god del nyttig informasjon om man velger å reise ned i januar.

Når det gjelder det faglige utbyttet, får man en solid innføring i det amerikanske common law-systemet og amerikansk rettskultur. Dette er utvilsomt nyttig i en stadig mer global verden med både norske selskaper som driver virksomhet i USA, og amerikanske selskaper som driver virksomhet i Norge. Man har likevel ganske mange fag parallelt, slik at man ofte ikke kommer så langt ned i dybden i de enkelte fagene som vi er vant med fra UiB. Som allerede nevnt, var det først og fremst de lengre oppgavene jeg skrev ved Penn State Law hvor jeg opplevde at det faglige utbyttet virkelig var stort.

En fin side med samarbeidet mellom Penn State Law og UiB er at man kan skrive en lengre oppgave ved Penn State Law som har tilsvarende lengde, dybde og selvstendighet som en norsk 30 studiepoengs masteroppgave. Denne oppgaven kan derfor godskrives som masteroppgave i graden man tar i Rettsvitenskap ved UiB. Jeg gjorde dette ved å ta faget “Independent Study” som konseptuelt ligger tett opp til et masteroppgaveprosjekt i norsk sammenheng. Man kan velge mellom å skrive 2 eller 3 credits i “Independent Study”. Hvis man velger å skrive kun 2 credits må man avtale med veileder å skrive litt lenger for å innfri kravet fra UiB om minimum 12 000 ord. Penn State Law regner nemlig 20 sider “double spaced” per “credit” man tar. 40 sider “double spaced” gir rundt 10 000 ord med skriftstørrelse 12 og Times New Roman. Veileder må man ordne på egenhånd. Det lønner seg å være ute i god tid, da professorene bare veileder et begrenset antall studenter hvert semester. Likevel er det heller ingen grunn til å være for tidlig ute, men mot slutten av høstsemesteret i oktober-desember burde veileder være i boks. Når det er sagt, var det flere som skaffet seg veileder i januar også. De fleste av professorene er veldig imøtekommende dersom man banker på kontordøra og spør om vedkommende ønsker å være veileder, eller bare sender vedkommende professor en e-post hvor man spør høflig om vedkommende kunne tenke seg å være veileder. Det er lurt å velge fag i høstsemesteret innenfor de emnene man kunne tenke seg å skrive masteroppgave innenfor. Ofte får man god kontakt med en eller flere professorer man har i et fag i høstsemesteret, og da faller det seg naturlig å spørre om vedkommende kunne tenke seg å være veileder.

Det finnes også en rekke muligheter for faglig engasjement ved Penn State Law:

1) Research Assistant

En av oss norske fra Bergen jobbet som Research Assistant for en professor gjennom hele året. Hun fikk være med på et forskningsprosjekt om Paris-avtalen og fikk lønn for å forske av Penn State Law. Professorene annonserer som regel at de søker forskningsassistenter i forelesningstimene, så her er det bare å følge med. En annen mulighet er å henvende seg direkte til professoren og spørre om vedkommende har behov for bistand. Det er veldig lav terskel for å oppsøke professorene ved Penn State Law og mange professorer oppfordrer studentene til å ta turen innom kontoret. Alle professorene har også egne “office hours” hvor de har satt av tid til å snakke med studenter med faglige spørsmål.
.
2) Law Clinics

Flere LL.M-studenter jobbet i såkalte "Law Clinics". Dette er mindre faggrupper som jobber pro-bono med reelle saker. Noen av oppdragene består bare av juridisk rådgivning, mens andre oppdrag ender faktisk opp i retten. Law Clinics-ene er i utgangspunktet forbeholdt JD-studentene, men dersom man viser et sterkt ønske om å bli med er Penn State Law ofte imøtekommende og finner en åpning. Mer om hva det innebærer å være med i en Law Clinic her: https://pennstatelaw.psu.edu/practice-skills/clinics-and-practicum


3) Medforfatter til Penn State Law Review’s online companion, Penn Statim

Hvert år søker redaksjonen til den internettbaserte publiseringskanalen til Penn State Law Review, Penn Statim, en LL.M-student til å skrive artikler for den nettbaserte publiseringskanalen til Penn State Law Review. Jeg søkte på stillingen i høstsemesteret og var så heldig å bli valgt. Det eneste som kreves for å søke er at man sender inn motivasjonsbrev og CV. Penn Statim krever at man publiserer minst en artikkel hvert semester. Utover dette står man nokså fritt til å velge tema og form. Dette er en unik mulighet til å få noe publisert i en anerkjent publiseringskanal mens man enda er student. Penn Statim pleier å lyse ut stillingen i høstsemesteret via e-post så det er bare å følge med på webmailen dersom man er interessert.

Universitetsområdet og byen

State College er en universitetsby med stor U. Pennsylvania State University er den største arbeidsgiveren i byen og hele samfunnet er bygget opp rundt universitetet. Ved å bo i State College får man derfor en virkelig "American College Experience". Campus er praktfull og består av mange ærverdige bygninger. Byen har også fantastiske fasiliteter når det gjelder idrett. Hjemmearenaen til det amerikanske fotballaget til Penn State, Beaver Stadium, er den tredje største stadion i verden med en kapasitet på i underkant av 110.000. (For en utførlig oversikt: https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_stadiums_by_capacity)

Downtown State College har utrolig mye å by på. Selv om State College er en liten by er det et rikt utvalg av restauranter, barer, utesteder. Under semesteret er det alltid liv i byen. Blant restaurantene i byen anbefaler jeg særlig Indian Pavilion. Selv inderne på LL.M-programmet var fornøyde med den kulinariske opplevelsen her. Av barer var det uten tvil Local Whiskey og Cafe 210 som ble mine favoritter. Local Whiskey har en egen atmosfære, mens på Cafe 210 får du alltid live-band som spiller låter du kan synge med på. I tillegg har "210" en fantastisk bakgård som er stedet å drikke noe kaldt på en varm sommerdag.

Bustad

Jeg anbefaler å ordne bolig så raskt man har fått opptaksbrev fra Penn State Law. Vi erfarte i midten av mars (da vi mottok opptaksbrevet) at mengden studenter som var på jakt etter bolig i State College var stor. Dersom man er tidlig ute med å finne bolig har man gode muligheter til å finne et rimelig alternativ. I de fleste byer stiger leieprisen jo nærmere sentrum man kommer. State College gjør ikke unntak her. Dersom man ønsker å bo i Downtown må man belage seg på å betale en god del i leie, men dersom man aksepterer å ta bussen et par stopp ut av Downtown kan man få en veldig god pris.

Penn State tilbyr også "Grad students" å leie rom i leilighetskomplekset "White Course Apartments", men disse leilighetene er overpriset (890 dollar/mnd) og har svært varierende standard. Utover at leilighetene ligger sentralt, anbefales det derfor ikke å leie bolig gjennom universitetet.

Jeg bodde i Nittany Gardens Apartments og var veldig fornøyd med det. Vi var tre studenter som delte en 3-roms leilighet. Vi betalte rundt 380 dollar hver i måneden medregnet strøm og gass. Nittany Gardens Apartments ligger bare 10 min med R-bussen fra jussbygget, og ca 7 min fra Downtown. Det er heller ikke lenger unna Downtown enn at man fint også kan gå hjem på 20 min. Utleiefirmaet er profesjonelt og de kommer på dagen og fikser de problemene du måtte ha med leiligheten. Leilighetene er store og forholdsvis lite slitt. Området rundt Nittany Gardens er rolig og en flott park kalt “Orchard Park” ligger rett ved. En stor matbutikk kalt "Weis Supermarket" ligger også rett ved siden av leilighetskomplekset.

Mer om Nittany Gardens Apartments her: http://nittanygarden.apartmentstore.com/

Sosialt miljø

Det sosiale miljøet på Penn State Law er utrolig bra. Den første uka er det mange sosiale aktiviteter hvor law school legger til rette for at LL.M-studentene skal bli godt kjent. Vi hadde blant annet grillfest, dro på baseball-kamp og dro en langhelg til Washington D.C. Det var lett å bli kjent med de andre LL.M-studentene og man innser raskt at det er forbausende små forskjeller når det gjelder humor og interesser selv om man er fra vidt forskjellige kulturer. Law school har også ansatt noen teaching assistants til å hjelpe LL.M-studentene det første halvåret på Law School. Disse er også veldig sosiale og drar i gang sosiale eventer slik at man også blir kjent med de amerikanske studentene. Når man begynner med fag er det lett å bli kjent med andre amerikanske studenter. Amerikanere er generelt veldig åpne og imøtekommende.

Hvert semester arrangeres det en intern fotballturnering på universitetet på West Turf Fields. Cupen arrangeres av Penn State Club Soccer, altså fotballaget til Penn State. Vi hadde et LL.M-lag som deltok både i "Fall League" og i "Spring League". Første del av turneringen består av seriespill. Seriespillet består av to kamper per uke gjennom hele semesteret. Når serien er ferdigspilt går de fire beste lagene fra serien videre til sluttspill bestående av semifinale og finale. Siden LL.M-laget vårt hadde et sterkt innslag av spillere fra Europa og Sør-Amerika gjorde vi det sterkt både i høstsemesteret og vårsemesteret. Påmeldingen til turneringen skjer i starten av semesteret på "the HUB" (Studentsenteret) hvor representanter fra Penn State Soccer står på stand og foretar registrering av lag. Før første kamp må man betale en avgift per spiller og fylle ut et skjema online om at man deltar i turneringen på egen risiko. Representantene som står på stand gir kapteinen til hvert enkelt lag utfyllende informasjon om hvordan dette skal gjøres. Det er viktig ikke å forveksle turneringen som arrangeres av Penn State Soccer med IMLeague. IMLeague er en fotballcup som spilles på banene bak law school. Nivået på IMLeague er betydelig lavere enn nivået på Fall League/Spring League. I tillegg består IMLeague av langt færre kamper enn Fall League/Spring League.

En annen ting man absolutt bør få meg seg når man er på utveksling i USA er høytiden “Thanksgiving”. Vi var noen LL.M-studenter som ble invitert hjem til familien til en amerikansk student. Familien bodde på et mindre sted i Pennsylvania (Waynesboro). Her fikk vi et unikt innblikk i hvordan en ekte amerikansk familie feirer høytiden.

Videre er det et "must" å få med seg en eller flere tailgates med påfølgende amerikansk fotballkamp på Beaver Stadium. Tailgatene og kampene på Beaver Stadium er om høsten, noe som er et tungt argument for å ta et helt år på Penn State. Dersom man bare tar et halvt år på Penn State er høstsemesteret å foretrekke fremfor vårsemesteret. Tailgate minner om en enorm grillfest med leker og annet moro, og er etter min mening utvilsomt det beste State College har å by på. Dette er en unik opplevelse man ikke kan gå glipp av!

Det er også et hav av reisemuligheter som student ved Penn State Law. Store byer som New York, Pittsburgh, Philadelphia, Washington D.C, Boston og Toronto er bare noen timers kjøretur unna. I juleferien dro jeg og en annen student til Puerto Rico som man enkelt kan fly til fra New York. I Spring break var vi en gjeng som dro til Miami og Key West.

Haust 2016/Vår 2017 – Integrert master i rettsvitskap

Haust 2016/Vår 2017 – Integrert master i rettsvitskap

01.08.2016 - 13.05.2017

Førebuingar/praktiske tips

Når jeg sitter her i midten av mai 2017 og skriver denne rapporten er det litt vanskelig å tenke tilbake på året som er gått. Vanskelig siden det er merkelig at året faktisk er over nå, og vanskelig siden det ikke er lett å huske alle de praktiske tingene jeg selv lurte på. Graduation er gjennomført, brorparten av de andre jeg var så heldig å få bli kjent med her er enten reist hjem eller på ferie, og sommeren begynner endelig å komme til syne etter det som har vært en tydeligvis normal regnfull mai måned her i State College. Det har vært et år jeg ikke ville ha byttet ut med noe annet, og jeg anbefaler alle som tenker på å reise ut å reise.

Når det gjelder prosessen for å søke seg inn på Penn State Law er den veldig enkel sammenlignet med alt arbeidet en må gjennom om en hadde søkt til et amerikansk universitet på egen hånd, og prosessen for å få visum er heller ingenting å klage over. Etter at en får beskjed fra fakultetet om at en er en av dem fakultetet har planer om å sende til Penn State Law er egentlig alt i boks. Om jeg husker rett må man skrive et motivasjonsbrev og sende inn en CV, men slik jeg ser det er denne delen av prosessen nærmest en formalitet. Jeg turte ikke selv å skrive under på en leiekontrakt og å bestille flybilletter før det formelle var på plass, men i ettertid ser jeg at det var lite grunn til det. Etter at det formelle er ordnet må man en liten tur til ambassaden i Oslo for å ordne med visum. "Intervjuet" er ingenting å bekymre seg over; for de fleste tar det maks et par minutter og et par enkle spørsmål.

Valutakursen var ikke akkurat hyggelig mot oss dette året, og gikk vel mellom å være på 8.3 til rundt 8.8. Sammenlignet med en valutakurs på ca. 6 for et par år tilbake er ting her mye dyrere enn de pleide å være. Det meste er likevel fortsatt billigere i USA enn i Norge, men forskjellene er ikke så alt for store. Noen varer er det samme, andre er litt billigere, og andre ting igjen er mye billigere.

Når det gjelder reiseruten fra Norge til State College er det nok enklest å ta fly til New York, og så buss med Megabus videre. State College har en liten flyplass (University Park Airport), men den har kun et fåtall ruter - og prisene er deretter. Det går også an å fly til Washingdon D.C. og ta bussen derifra, men i så fall tror jeg det er bussene til Greyhound en må ta videre til State College. Megabus er i alle fall veldig billig om en bestiller tidlig, med priser fra $1 til rundt $50 (mer om en er sent ute eller det er høysesong). Megabus er en dobbel-decker bus hvor en kan reservere seter på deler av bussen. Megabus har internett (som ikke alltid fungerer) og toalett, og gjør et stopp på veien til State College på en bensinstasjon hvor en kan kjøpe seg litt mat og bruke toalettene som er der. Megabus har restriksjoner på hvor store kofferter en kan ta med seg - og andre restriksjoner enn flyselskaper - så sjekk at ikke koffertene dine vil bli for store. De har også restriksjoner på vekt. De ansatte på Megabus hevdet en gang jeg reiste med dem at koffertene mine var for store selv om jeg hadde sjekket selv på forhånd at de var akkurat innenfor. Med én billett kan du ta med deg én koffert og en veske eller lignende. Kofferten plasseres i baggasjerommet på bussen, mens vesken må du ta med deg på bussen, og må passe under setet ditt (eller på fanget). Det er ikke en koffert ala carry-on du kan ta med deg på bussen, men kun en mindre veske eller sekk av noe slag. Har du flere kofferter, noe som du trolig har, må du kjøpe flere billetter. Megabus stopper på parkeringsplassen til Walmart på N. Atherton, mens Greyhound stopper på bussterminalen nærmere downtown.

Alternativet er å leie bil på flyplassen, og kjøre selv. Prisene er ikke ille sammenlignet med Norge, men buss er fortsatt billigere. Leier du bil på en av flyplassene må du betale en one-way fee når du dropper av bilen i State College, og denne avgiften er typisk på $75 - $99, men kan også være mer avhengig av selskapet. Å ha bil de første dagene i State College kan uansett være praktisk om en leier umøblert siden det da er mye en må få kjøpt, men Uber går også. Selv endte jeg opp med å leie umøblert, og å leie bil de første dagene var veldig, veldig nyttig. Om en leier møblert er Uber eller taxi mer en godt nok - sjåførene her er vant med å skulle kjøre studenter rundt med en god del ting i baggasjerommet.

Anbefaler at en skaffer seg amerikansk mobilnummer tidlig. For å leie bøker på bokhandelen i the HUB må en oppgi et amerikansk mobilnummer. De aller fleste kan bruke sin norske mobiltelefon med et amerikansk simkort, jeg var vel den eneste som måtte kjøpe meg ny mobil siden datatilkoblingen på min Huawei-telefon fungerte veldig dårlig her i USA. Mobilabonnement er mye dyrere i USA enn i Norge. Selv betalte jeg $35 - $40 i måneden for ubegrenset tale og sms, og med 1GB data hos Cricket. Om en bruker $60 - $70 i måneden mener jeg en kan få abonnement med ubegrenset data.

Mange av leiekontraktene i State College begynner ikke før i midten av august siden det er da de semesteret begynner for de fleste. Innføringsprogrammet begynner tidligere i august, slik at en da må bo ca. to uker på enten hotell eller campus i dorm i mellomtiden. Prisene på hotell er ikke ille om en bestiller i god tid, og da er en i alle fall sikret air condition. I august er State College et veldig varmt sted. Noen av studentkompleksene tilbyr også sublet for sommeren, men det kan fort bli mye dyrere enn hotell.

Når det gjelder bankkonto er det lurt å skaffe seg en amerikansk en. Det enkleste valget er å gå for PNC. De holder blant annet til rett ved bokhandelen i kjelleren på HUB, og man betaler ingenting. Da kan man overføre penger fra Norge, og betale skolepenger, leie, elektrisitet osv. Skolepenger betaler en enkelt ved hjelp av e-check (elektronisk sjekk), og det samme gjelder typisk for leie. Der jeg bodde var det en av romkameratene mine som betalte elektrisiteten, og hun ville ha betaling med sjekk, så da måtte jeg kjøpe meg et sjekkhefte via PNC. PNC gir deg et par beginner's checks når du oppretter konto, men resten må du bestille om du skulle trenge det. Husk bare å avslutte bankkontoen før du returnerer til Norge. Å overføre penger fra Norge kan være litt dyrt, så det kan være lurt å begrense antall overføringer.

Når det gjelder forsikring er mitt "kull" med Penn State studenter de siste norske som slapp unna å kjøpe amerikansk forsikring her. Alle internasjonale studenter må ha helseforsikring, men tidligere kunne en søke om en waiver ved å bevise at en allerede hadde tilstrekkelig dekning fra hjemlandet. Hva fremtidige studenter må ut med kan jeg ikke si noe om, men helseforsikring her er dyrt. Utnytt den i alle fall så mye som mulig - ofte er ulike vaksiner, årlige helsesjekker etc. inkludert i forsikringen.

Bussystemet i State College er helt greit, og bussene kjøres av CATABUS. Bussene er konstruert rundt campus; så langt jeg vet kjører alle busser på et eller annet tidspunkt gjennom campus eller stopper ved Pattee Library. Det gjør at det er enkelt å komme seg til og fra universitetet, men dersom du skal på motsatt side av byen er det ikke like gøy å skulle måtte bruke tid på at bussen kjører en loop gjennom campus. Avhengig av hvor en bor går det ekspressbusser morgen og ettermiddag. Prisen er $1.75 per tur. Bussene tar kun "exact change" på den måten at de gir ikke penger tilbake (de veksler ikke), men de lar deg likevel gi mer enn nøyaktig beløp, f.eks. $2. Mange har busskort inkludert i leien, men i så fall er det bare de rutene som trengs for å komme seg til/fra uni som er inkludert. Et alternativ er å kjøpe "RIDEpass"-busskortet (http://transportation.psu.edu/ridepass-graduate-students); dette er et busskort for graduate students som inkluderer alle bussene, og koster $15 per måned. Om du tenker å kjøpe RIDEpass er det viktig å ikke hente/melde deg opp til busskortet du eventuelt har inkludert i leien, siden CATABUS ikke lar deg ha begge to. CATABUS drifter også fire campus-busser som er gratis; White Loop, Blue Loop, Red Link og Gren Link. Den eneste bussen som stopper direkte utenfor Katz - Katz er altså bygningen både Penn State Law og School of International Affairs holder til i - er "campus shuttle" som drives av universitetet. Campus shuttle er også gratis, men ofte kan det være raskere å gå til Katz enn det er å vente på den. Både CATABUS og campus shuttle har apper hvor en kan se de ulike stoppene og sjekke hvor bussene er.

Selv endte jeg opp med å kjøpe meg bil det året jeg var her, og det var et par stykker av LLMene som gjorde det samme, men jeg var den eneste norske. En trenger ikke å ha amerikansk førekort, men kan kjøre på det norske (helst) i en kombinasjon med et "internasjonalt førerkort" fra NAF. En kan bestille kortet fra NAF på nett, men så vidt jeg vet sender de kun til Norge. For å kjøpe bil i USA trenger en ingen spesielle dokumenter, men for å registrere den hos biltilsynet ("PennDOT" - Pennsylvania Department of Transportation) trengs enten et Pennsylvania førerkort eller et Pennsylvania ID-kort. Jeg skaffet meg det siste, og prosessen er ikke så alt for komplisert, se https://global.psu.edu/info/internationals-psu/students/drivers-license-state-id. Regelen er egentlig at en må ha minst 11 måneder igjen før I-20-dokumentet går ut, men det lokale biltilsynet er veldig lenient på det punktet. PennDOT tar hverken kort eller kontanter, men kun sjekk. Selve bilkjøpet kan gjøres hos forhandler eller privat, f.eks. via Craigslist. Det kan være greit å bestille time hos verksted for å sjekke at alt er som det skal. Bilforhandlere forventer at du har bilforsikring for prøvekjøringen - noe jeg ikke visste på forhånd - men forhandleren lot meg prøvekjøre så lenge jeg ikke kjørte på motorveien. Forhandleren lar deg ikke ta med deg bilen før du har fått det permanente ID-kortet/eller førerkortet. På PennDOT får du et midlertidig ID-kort med en gang, mens det permanente kommer i posten etter omtrent en uke. Forhandleren lar deg heller ikke forlate dealershipen med bilen før du har bevist at du har bilforsikring. Jeg måtte ut med $70 per måned hos Progressive for ansvarsforsikring, og betalte for 6 måneder om gangen. Når forsikringen sies opp får en refundert for måneder en har forhåndsbetalt for, men ikke brukt. Om du kjøper deg bil; forvent å bli ufrivilling Uber-sjåfør for vennene dine. Bensin er heldivis veldig billig sammenlignet med Norge. Jeg angrer ikke på bilkjøpet mitt, men det går selvsagt helt greit uten også.

Når det gjelder parkering er ikke State College så kjekt. De aller fleste som bor utenfor sentrum har parkeringsplass inkludert i leien, og gjerne også et visitor's parking pass - men ikke alle. Campus har noen parkeringshus hvor de ikke tillatter studentparkering, og de ansatte i "luken" sjekker som regel om du er student eller ikke, så det hjelper ikke å prøve seg. Tauebransjen her er nådeløs, så pass på hvor du parkerer. For å parkere på Katz trenger en et parking pass, men så går det også an å betale per time (timeprisen er $1). LLM-studenter har prioritet på parking pass, men det er kun ett "lotteri" for parkering i året og det er helt i begynnelsen av semesteret (og da har en gjerne ikke kjøpt seg bil enda). Parkering er gratis på Katz etter 5 pm og i helgene. I høstsemesteret er det mange helger hvor det er "event parking" hvor en da likevel ikke kan parkere på Katz pga. et eller annet arrangement - typisk tailgating.

Det kan være greit å skaffe seg et ID-kort også for andre enn bilkjøpere siden en da ikke trenger å drasse på passet. Prisen er ikke mer enn ca. $30, som ikke er så ille. I State College er de veldig strenge når det gjelder ID på utesteder, og eneste utenlandske ID de aksepterer er pass.

Undervisningsformer

Den største forskjellen fra undervisningen ved UiB er nok praksisen med "cold calling". Kort fortalt er mange forelesere her tilhenger av å mer eller mindre tilfeldig spørre ut alle på klasselisten en eller flere ganger i løpet av året. Det gode med dette er at en da blir tvunget til å virkelig lese readingen for timen, men det dårlige er at en gjerne ender opp med å bruke mye tid på å huske smådetaljer som en aldri vil trenge å huske på eksamen. Jeg tror det kan være greit å være forberedt på å bli "called on" i fagene sine før en kommer hit, men praksisen varierer mye fra fag til fag og fra professor til professor. Noen professorer gjør det, andre gjør det ikke, noen gjør det ikke med LLM-studenter og andre igjen lar deg vite på forhånd når du vil bli called on.

Det er greit å forberede seg på at arbeidsmengden er stor. Ikke nødvendigvis vanskelig, men det kan bli mye å gjøre. Nøyaktig hvor vanskelig det blir avhenger selvsagt av hvor mange credits man velger å ta, og av fagkombinasjonen.

Forelesningene er obligatoriske, og det samme gjelder for seminarer om en velger å ta det. Hvor mange ganger en kan være borte uten at det går utover karakteren varierer fra fag til fag, men det er få. Om en skulle være borte en dag er det greit å gi professoren beskjed om det på forhånd. Det er langt færre studenter i hvert fag enn ved jussen ved UiB - alt fra omtrent 15 til 70 studenter. Logisk nok er det enklere å delta om det er en mindre klasse. Det er lurt å velge fag tidlig siden de som regel fort fyller seg opp.

Det er også mulig å ta seminarer. Disse har færre studenter noe som gjør at en blir bedre kjent med de andre og professoren. Da diskuterer en typisk én reading til hvert seminar, og skriver en lengre paper som avsluttende oppgave. Selv tok jeg to seminarer; Constitutonal Interpretation med Prof. Mathews og Policy Issues in Corporate Crime med Prof. Copeland. I seminarene er det kun 2Ls eller 3Ls (andre- og tredjeårsstudenter som tar en J.D.), siden 1Lsene ikke får velge fag sitt første år.

Om det er noe jeg savner fra UiB er det helt klart mangelen på skrivetrening. Utenom på eksamensdagen skriver en i det fleste fag ingenting på forhånd, og det kan være litt vanskelig å da vite hvordan metoden fungerer her og hva som forventes. Derfor kan det være lurt å spørre professoren på forhånd om han/hun har noen tidligere eksamener eller sample answers for å få litt bedre peiling. Samtidig synes jeg metodefokuset her er mye mindre enn det er i Bergen, så det går helt greit.

Eksamensformene varierer mellom en klassisk skoleeksamen eller hjemmeeksamen (eller en paper dersom det er et seminar). En skoleeksamen her er langt kortere enn i Bergen, og en kan også ha to stykker samme dag (selv om det ikke anbefales). En kan som regel velge - innenfor et tidsrom - når en vil ta en hjemmeeksamen. Når en melder seg opp til fag må en passe på at en ikke tar eksamener som kolliderer (eksamensplanen vil ligge ute på nettsidene til Penn State Law), men dersom et konkret fag ikke står oppført på eksamensplanen er det fordi det vil være en hjemmeeksamen. Personlig synes jeg skoleeksamen er mer behagelig enn hjemmeeksamen.

Vurdering av emnetilbodet

Emnetilbudet er helt klart variert, og en trenger ikke å være en typisk "selskapsrett"-jusstudent for å finne spennende fag å ta. Det er noe å velge mellom for alle, om en så liker international transactions eller asylum law. Et lite problem er at det var en liten tendens til at fag som den samme typen studenter gjerne ville ta - f.eks. international criminal law og asylum law - har forelesning samtidig, noe som selvsagt da vil hindre at en kan ta begge fagene. Det går også an å ta et fag på SiA om en ønsker det, men da må en skaffe godkjenning fra fakultetet i Bergen på forhånd. For fagene som 1Lene må ta er det flere ulike professorer som tilbyr det samme faget. Selv om faget er likt i teorien, er ikke det det i praksis, slik at criminal law med Prof. Romero gjerne ikke er det samme som criminal law med Prof. Farmer.

Samtidig er det gjerne ikke alle fagene som listes opp på nettsidene til Penn State Law som tilbys hvert semester / år, så anbefaler ikke å sette opp en plan på forhånd som du ikke ønsker å vike fra; forvent at noen fag ikke vil tilbys - eller eventuelt vil være lukket for LLM-studenter, slik at om du ønsker å spesialisere deg innenfor et spesielt område kan det bli vanskelig. Det kan hende dette var mer et problem for vårt kull siden Penn State Law tidligere var sammen med Penn State Dickinson School of Law, men nå fjerner seg helt fra hverandre. En kunne tidligere ta fag på Carlisle (hvor fakultetet til Dickinson ligger) via videooverføring - og motsatt - men jeg tror dette skoleåret var det siste siden det gradvis har blitt faset ut.

En må ta minimum 12 credits per semester, men jeg tror man kan ta opp til 15 eller 17 credits. 12 credits er mer enn nok, så anbefaler ikke å gå så mye over det. Det er ikke ofte "det passer" slik at det blir akkurat 12 credits, så en ender gjerne opp med å ta 13 istedenfor. Torsdager er en stor dag å gå ut på her, så prøv for all del å ikke ha fag på fredager. Jeg hadde et fredagsfag det første semesteret, og det var alt annet enn kjekt.

Dersom en ønsker å ta the bar etter endt opphold må en passe på å velge fag som tilfredstiller de kravene. Mange LLMer prøver seg på å ta the bar, men ingen av årets norske. Det er mye lesing som i så fall må gjøres etter endt opphold, og en må komme tilbake til USA senere for å ta prøven. Den praktiske nytten av å ta the bar er nok uansett liten i Norge.

Bøker kan enten leies, f.eks. på bokhandelen på HUB, eller kjøpes. Om du kjøper bøkene dine kan du selge dem tilbake til bokhandelen, men av erfaring får du mer tilbake om du selger dem tilbake via Amazon Trade-In, men det er ofte nærmest helt utrolig hvor lite en kan få igjen for en bok en betalte $200 for for 6 måneder siden. Lurt å selge bøkene tilbake så tidlig som mulig etter at en er ferdig med dem; en bok Amazon tilbød meg $120 dollar for, men som jeg ventet med å returnere, ble jeg senere bare tilbudt $60 for.

Fagleg utbyte og språk

Når det gjelder det faglige utbyttet av året mitt her har jeg helt klart lært en god del, men samtidig føles ikke læringen like detaljert som det jeg har lært i Bergen de siste fire årene. Detaljert kunnskap kan heller ikke forventes i de fleste fag siden det er så mange forskjellige jurisdiksjoner innad i USA med forskjellige regler, og i tillegg til at en tar minst dobbelt så mange fag her enn det en gjør i Bergen i løpet av et år.

Språket er ikke mye problem. Har en fordel over mange av de andre LLMene som gjerne sliter litt mer med språket, og har også en fordel siden selve skolesystemet og hva som forventes er mer kjent for oss enn for mange andre LLMer. Inderne snakker gjerne flytende engelsk, men de er f.eks. vant med å skulle "overachieve"; om professoren sier paperen skal være på maks 6 sider skriver de gjerne 9 sider, og er ikke like vant med å skulle forholde seg strengt til de kravene som settes. Det er også helt klart enklere å få gode karakterer enn det er i Norge. Som et eksempel er gjennomsnittskarakten i Norge typisk en C, mens den her for JDer er en B. LLMer vurderes ikke på samme "skala" som JDene, noe som betyr at den karakteren LLMene sitter igjen med avgjøres helt uavhengig av hvordan JDene har klart seg. Det gjør også at mange JDer er villige til å hjelpe LLMer om de skulle trenge det.

Når det gjelder masteroppgaven er det ikke til å stikke under en stol at det blir et helt annet opplegg å skrive den her enn i Norge hvor en har et helt semester dedikert kun til masteroppgaven. Anbefaler at en begynner tidlig med å tenke på tema, og det er også greit å finne seg veileder før jul. Tiden går fort. De aller fleste tar en "independent study", men det går også an å kombinere et seminar med en independent study. Jeg var veldig usikker på hva jeg ville skrive om, slik at jeg valgte å kombinere en independent study med et seminar for å få litt mer inspirasjon. Jeg skrev også to mindre oppgaver istedenfor én stor. Kravet fra Bergen er på 12 000 ord. Dette er egentlig kun en veiledende ordgrense, men det er greit å holde seg til den lengden. Den øvre ordgrensen i Bergen gjelder ikke for oss. Det er ikke vanskelig å finne seg en veileder her, og en trenger ikke engang å ha snakket med professoren på forhånd eller å ha hatt ham/henne i et annet fag. Hvor mye veiledning du får avhenger av veilederen din, og det er selvsagt mer veiledning å hente om du skriver om amerikansk rett enn om du skriver om norsk rett. På Penn State Law bruker de ikke en "ordgrense", men en "sidegrense", og det vanlige er å kreve 20 double-spaced sider per credit, men dette varierer mellom veilederne. Her må en altså være litt kreativ for å finne ut av hvor mange sider en må skrive for å tilfredsstille kravet i Bergen. Sjekk på forhånd hvor mange sider din konkrete veileder mener du må skrive per credit, og få det gjerne skriftlig.

Universitetsområdet og byen

State College er en liten by (men stor studentby) i midten av Pennsylvania på Østkysten av USA. Tross sitt litt snodige navn er State College et nokså sjarmerende lite sted. Været er mer ekstremt i Norge; varmere om sommeren, og kaldere om vinteren (spesielt sammenlignet med Bergen). State College har alle de typiske amerikanske kjedebutikkene, og et lite kjøpesenter. Det er mange spisesteder her, og jeg kan for eksempel anbefale India Pavilion, Little Szechuan, The Field Burger & Tap, The Waffle Shop (tar ikke kort - de to utenfor sentrum er emm bedre), Kamrai Thai and Sushi og The Naked Egg Café. The Corner Room er også en klassisker, men maten er så som så.

Katz befinner seg noe utenfor "hovedcampus", og like ved the Arboretum som er en nydelig park. Bygningen vi holder til i er snaut 10 år gammel, og veldig moderne (selv om bygget lekker i ekstremt regnvær). Lesesalen ser fra utsiden ut som en slags flyplassterminal, og jeg vil si det typisk er plenty med lesesalplasser. Regelen er egentlig at en må ta med seg tingene sine om en skal være borte fra plassen, men mange lar tingene likevel bare ligge.

Katz har en liten kantine med omtrent 10 - 12 bord innendørs, men den er ikke åpen i begynnelsen av august, og den åpner heller ikke særlig tidlig. Alternativet er å ta med seg mat, gå bort på the Business Bulding, eller bestille via Order-Up. Det er godt lagt til rette for at en skal nærmest leve her, og det er plassert både kjøleskap, fryser og mikro i kjelleren (med gratis plastbestikk). Det finnes også en vending machine som tar kontanter eller LionCash.

Bustad

I State College er det helt klart utleiers marked, og "alle" vil bo i downtown, men kvaliteten på boligene er også deretter. Mange, og da særlig undergrads, bor gjerne to eller tre på samme rom. Utenfor sentrum er det ørten studentutleiekomplekser som tilbyr mer plass og amentities (alt fra basseng til treningsstudio). White Course Apartments ligger ikke langt fra downtown - og har blitt pusset opp i senere år - men anbefales likevel ikke siden leilighetene er ganske dyre og små. Det er verdt det å heller måtte ta buss for å komme seg til downtown (og Uber hjem igjen i helgene). Noen av de andre norske bodde på Nittany Garden Apartments, mens jeg bodde på Copper Beech II. Rekkehuset jeg bodde i var dessverre ikke så godt isolert, så elektrisitet ble veldig dyrt, men ellers var det ingenting å klage på. Én av de norske bodde på The Villas, men selv om leilighetene der er pene, vil jeg ikke selv anbefale det pga. avstanden. Er lurt å sjekke hvor mange og hvor ofte bussene går når en ser på mulige bosteder. De aller fleste tar bussen til skolen. Om målet er å skulle kunne gå til Katz er det ikke mange områder å velge mellom (og det blir dyrt og dårlig kvalitet), og det kan uansett være like praktisk å bare ta bussen pga. været.

Sosialt miljø

Det sosiale miljøet er veldig bra, spesielt blant LLMene. I år var vi ca. 80 LLMer, med 11 - 12 stykker fra Norge. Det blir fort en "Norge-gjeng", noe som det er lurt å prøve å unngå, men det er gjerne ikke så lett. Anbefaler helt klart alle som reiser å reise ett helt år istedenfor et halvt, og det kan også være veldig praktisk om en skal ta opp fag på sommeren siden graduation er midten av mai. State College er en liten by, men det er alltid noe å finne på eller noen å finne på noe med. På tirsdager koster kinobiletter kun $5 på begge kinoene i State College, og om du har et loyalty card får du også gratis popcorn på tirsdager. Det er få undergrupper sammenlignet med på jussen i Bergen. Det finnes mange undergrupper som er for hele campus, men da er typisk de andre i undergruppen undergrads.

Anbefaler å reise rundt så mye som mulig, enten med leiebil eller buss. Flybilletter til andre steder i USA kan bli veldig billig når det ikke er sesong, f.eks. til Puerto Rico. Det er også mulig å bli igjen i USA etter graduation for å reise siden en får 60 dager etter graduation før en må forlate landet.

Interiør
Photo:
© The Pennsylvania State University

Informasjon