Hjem
Det medisinske fakultet
FORSKNING | MEDISIN

Kvinner med ADHD har mest angst og depresjon

Sammenlignet med voksne menn med ADHD har voksne kvinner med ADHD høyere risiko for å ha lidelser som angst og depresjon, viser ny UiB-studie. Menn med ADHD har derimot mer rusmisbruk og psykoselidelser.

Kvinne angst
Foto/ill.:
Colourbox

ADHD er en tilstand som ofte forbindes med konsentrasjonsproblemer og hyperaktivitet. Diagnosen kan påvirke hverdagslivet negativt, for eksempel gi dårligere mestringsfølelse i jobb og skole og forstyrre relasjoner til andre. ADHD arter seg imidlertid ofte annerledes hos jenter enn hos gutter, for eksempel er jenter med ADHD ofte mindre hyperaktive:

– Dette kan gjøre det vanskeligere å fange opp jenter med ADHD, og de får derfor ofte diagnosen senere, forteller psykiater og stipendiat Berit Skretting Solberg.

For henne var dette bakgrunnen for å studere kjønnsforskjeller i psykisk helse hos voksne med ADHD. Hvordan påvirker ADHD den psykiske helsen til kvinner og menn? Kan senere diagnostisering av kvinner påvirke denne gruppen spesielt?

Depresjon og bipolar lidelse er vanligere ved ADHD

Ved hjelp av data fra ulike registre, som Medisinsk fødselsregister, Norsk pasientregister og Reseptregisteret, samlet forskere ved K.G. Jebsen Senter for nevropsykiatriske lidelser, Institutt for biomedisin og Institutt for global helse og samfunnsmedisin ved UiB, informasjon fra over 40 000 nordmenn med ADHD og 1,6 millioner uten diagnosen. Forskerne undersøkte forekomst av de seks vanligste psykiatriske lidelsene hos voksne blant disse gruppene, det vil si depresjon, angst, bipolar lidelse, personlighetsforstyrrelse, psykoselidelser og rusmisbruk.

– Vi fant at 6 prosent av depresjon hos kvinner i spesialisthelsetjenesten er relatert til en ADHD-diagnose i voksen alder. Dessuten er 13 prosent av bipolare lidelser hos kvinner i befolkningen relatert til ADHD, forteller Solberg.

Les også: ADHD-pasienter sover mindre og dårligere

Klare kjønnsforskjeller

Dette er den første store studien som ser direkte på forskjeller mellom kvinner og menn med ADHD og disse psykiatriske diagnosene.

– Når vi sammenlignet voksne med og uten ADHD hadde kvinner med ADHD signifikant større økning i forekomst av angst, depresjon, bipolar lidelse og personlighetsforstyrrelse enn menn. Derimot hadde menn med ADHD signifikant større økning i forekomst av psykoselidelser og rusmisbruk enn kvinner med ADHD. Det var dermed klare kjønnsforskjeller i økningen relatert til en ADHD-diagnose for alle de psykiatriske lidelsene som ble studert, sier Solberg

Kvinner har mer kontakt med helsevesenet enn menn

Solberg peker på noen begrensninger ved sin egen artikkel som nylig ble publisert i Acta Psychiatrica Scandinavica. For eksempel har de for de fleste psykiatriske lidelsene unntatt ADHD bare hatt mulighet til å inkludere diagnoser stilt i spesialisthelsetjenesten, og en del av forklaringen på de store kjønnsforskjellene kan ligge her, sier hun:

– Kvinner har mer helsesøkende adferd generelt, det vil si, de oppsøker lettere hjelp ved symptomer på psykiske lidelser og blir dermed i større grad henvist til spesialisthelsetjenesten enn menn. Menn oppsøker ikke lege like ofte for angst, depresjon og bipolar lidelse. Dette kan føre til en underdiagnostisering av disse lidelsene hos menn. Vi tror likevel at både menn og kvinner med de alvorligste formene av disse diagnosene blir henvist, påpeker Solberg.

Les også: Vitaminmangel hos ADHD-pasienter

Viktig med utredning

Uansett årsak til kjønnsforskjellene peker studien på at det er viktig å utrede pasienter som har en av de seks psykiatriske diagnosene, for å utelukke at det ikke foreligger en underliggende udiagnostisert ADHD.

– Behandler man ADHD-en, kan det også være lettere å behandle de andre psykiatriske lidelsene, forklarer Solberg. -Likedan vil det være viktig for leger og psykologer som behandler pasienter med ADHD å være oppmerksomme på den økte risikoen for andre psykiske lidelser, for å kunne gi tidlig behandling.

Studien foreslår også at det kan være ekstra viktig å være oppmerksom på tidlige tegn til ADHD hos begge kjønn nettopp for å forebygge at de utvikler disse psykiatriske lidelsene i tillegg.

Les artikkelen i sin helhet her: Gender differences in psychiatric comorbidity: a population-based study of 40 000 adults with attention deficit hyperactivity disorder